ROMAN D'ÉDUCATION ou ROMAN D'APPRENTISSAGE

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L'ancienne épopée ou le roman de chevalerie racontaient par prédilection comment un héros prouvait à lui-même et au monde sa qualité de personnage héroïque ; c'étaient là les débuts du roman d'apprentissage ou d'éducation.

On a employé l'expression roman d'éducation (Bildungsroman), en référence à un archétype du genre, Les Années d'apprentissage de Wilhelm Meister, de Goethe, pour désigner tous les récits qui décrivent les péripéties que connaît un héros dans son apprentissage du monde et qui montrent les leçons qui en sont tirées. C'est déjà le thème commun à la plupart des récits romanesques du xviiie siècle, moment où ce genre prend son essor : on nous conte l'aventure d'un héros qui sort de l'adolescence et qui expérimente l'efficacité ou les limites de son pouvoir sur le monde : Gil Blas, Tom Jones, La Vie de Marianne, Le Paysan parvenu, Candide, L'Ingénu (et même La Nouvelle Héloïse) ne racontent pas autre chose, les uns mettant l'accent sur l'éducation sociale, d'autres sur l'éducation morale, sentimentale ou sexuelle (Sade). L'âge du héros est un élément secondaire : Don Quichotte est aussi un Bildungsroman. Au moment où le roman se constitue comme épopée de la bourgeoisie et comme épopée de l'individu, l'apprentissage du monde constitue le sujet par excellence du roman : Illusions perdues, Le Père Goriot, Le Rouge et le Noir (et Lamiel côté jeune fille), L'Éducation sentimentale (et aussi Bouvard et Pécuchet) sont, chacun à sa manière, des romans d'éducation. Ils s'inscrivent dans le droit fil de la tradition moraliste de la littérature française qui, de Montaigne à Flaubert, a cru à sa fonction didactique : il s'agit toujours de confronter idées, principes, valeurs et rêves aux contraintes qu'y oppose le réel.

L'enfant, personnage et sujet

Le xixe siècle voit se développer un type spécifique de roman d'éducation, celui qui a pour héros un enfant. L'enfant fut longtemps ignoré de la littérature qui n'en parlait tout simplement pas. Après Rousseau (Émile, Les Confessions), et avec [...]

Émile, J.-J. Rousseau

Photographie : Émile, J.-J. Rousseau

Photographie

Émile, de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), in œuvres, Thomine et Fortic, 1823-1824, Paris. «Chacun respecte le travail des autres afin que le sien soit en sûreté.» Gravure sur cuivre de Dupreel d'après Jean Michel Moreau (1741-1814). 

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Émile, J.-J. Rousseau

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Les Misérables, V. Hugo

Les Misérables, V. Hugo
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  • : professeur de littérature française à l'université de Lyon-II-Louis-Lumière

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Pour citer l’article

Claude BURGELIN, « ROMAN D'ÉDUCATION ou ROMAN D'APPRENTISSAGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-d-education-roman-d-apprentissage/