ROI DIVIN, anthropologie

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Les pouvoirs du roi

Il est légitime d'examiner avec le même souci d'exactitude les observations relevées à propos des pouvoirs exercés par les rois sur la nature et des liens qu'ils entretiennent avec leur vigueur propre. Il y a là en effet un autre caractère essentiel de la divinité du roi.

On a retenu deux situations, bien étudiées, celle des Lovedu et celle des Nyoro, dont les souverains ont été qualifiés de rois divins par Frazer et Seligman. Les Lovedu forment un minuscule royaume situé dans une réserve de la province du Transvaal en Afrique du Sud. La tradition veut que les femmes qui règnent sur l'État, fondé à la suite d'une migration, se suicident par le poison après que quatre initiations ont été effectuées sous leur règne. Les dates des décès les plus récents et les circonstances dans lesquelles elles se donnent la mort sont rapportées dans The Realm of a Rain-Queen par E. J. et J. D. Krige.

Que dit-on des pouvoirs de la souveraine ? Si la condition physique de celle-ci doit être parfaite, elle paraît sans rapport avec le bien-être de la population : on ne craint ni ses défaillances physiques, ni sa vieillesse. C'est, précisent les Krige, son suicide qui lui confère sa divinité : elle meurt de son propre fait. Elle prend alors place parmi les ancêtres royaux qui, avec ceux du reste de la population, sont les destinataires des recours religieux. Il existe au-dessus d'eux un dieu créateur, Khuzwane, mais on ne lui rend aucun culte.

C'est des ancêtres que dépendent la santé de la population et la fertilité des terres. Des prières sont adressées et des offrandes faites à ces derniers : ils sont, en effet, enclins à se plaindre, affligeant leurs descendants de maux sans pour autant leur donner la mort, laquelle est souvent attribuée à la sorcellerie.

L'intervention de la souveraine vise essentiellement à obtenir de la pluie : elle est « celle qui transforme les nuages ». Son activité, associée avec celle d'un devin chargé de déterminer les raisons des sécheresses, a un double aspect [...]


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Écrit par :

  • : président de l'École pratique des hautes études, directeur d'études à la section des sciences religieuses

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Pour citer l’article

Claude TARDITS, « ROI DIVIN, anthropologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roi-divin-anthropologie/