ROCHES (Déformations)Failles

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Répartition et importance géologique

Il y a, dans l'espace, des champs de failles et, dans le temps, des périodes de failles.

Les champs de failles des ceintures orogéniques

C'est dans le cas des ceintures orogéniques que la succession des champs de failles dans l'espace et dans le temps est le plus caractéristique ; ainsi, pour ce qui concerne l'orogenèse alpine en Europe, on peut distinguer :

– un champ de failles extra-alpin (de l'Europe moyenne) affectant la partie du continent européen ayant échappé à la tectonique alpine proprement dite, témoignant d'une extension générale et s'étant mis en place à l'Oligocène (entre 35 et 25 millions d'années avant l'époque actuelle) ; c'est un système de failles actuellement mort, auquel correspondent les principaux reliefs de l'Europe moyenne (Massif central, Vosges, Forêt-Noire, Bohême, Harz, etc.) ;

– un champ de failles intra-alpin (méditerranéen) affectant les régions qui ont participé à la tectonique alpine, et fonctionnel depuis la fin du Miocène (depuis environ 7 millions d'années) ; à ce champ de failles, actif de nos jours, correspondent les principaux reliefs de l'Europe méditerranéenne, massifs montagneux dans les zones soulevées, plaines intramontagneuses (plaine du Pô, plaines balkaniques) et la Méditerranée elle-même dans les zones affaissées ; la géographie actuelle matérialise parfois très bien ce jeu de failles, comme dans la mer Égée, dont le damier est particulièrement net, notamment dans l'archipel des Cyclades, où les cases surélevées correspondent à autant d'îles. Beaucoup de ces failles ont un jeu décrochant prédominant, comme la faille nord-anatolienne, en Asie Mineure.

Mutatis mutandis, il en est ainsi dans les diverses ceintures orogéniques. Ces champs de failles peuvent dépasser considérablement le domaine de la chaîne proprement dite, et donner naissance à des reliefs équivalents à celle-ci. Tel est le cas en Asie centrale, où beaucoup de [...]

Réseau de failles de l'Asie centrale

Dessin : Réseau de failles de l'Asie centrale

Dessin

Le réseau de failles de l'Asie centrale. Ce réseau de grands décrochements à l'échelle du continent asiatique est interprété comme la rupture d'une plaque semi-rigide, l'Asie, poinçonnée par une plaque rigide, l'Inde. Reliefs de faille et sismicité débordent ainsi largement l'Himalaya,... 

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Rapport entre une faille et une flexure

Rapport entre une faille et une flexure
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Caractéristiques d'une faille tectonique

Caractéristiques d'une faille tectonique
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Décrochements

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Failles directe et inverse

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  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Roger COQUE, « ROCHES (Déformations) - Failles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-deformations-failles/