KOCH ROBERT (1843-1910)

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Le médecin allemand Robert Koch est l'un des créateurs de la bactériologie médicale. Il est né le 11 décembre 1843 à Clausthal, en Basse-Saxe, où son père était ingénieur des mines. À partir de 1862, le jeune homme étudie la médecine à l'université de Göttingen. Diplômé en 1866, il exerce comme généraliste dans diverses localités avant de servir en qualité de médecin militaire pendant la guerre franco-prussienne de 1870-1871. De 1872 à 1880, il s'établit dans le village de Wollstein, en Silésie. Dans le système sanitaire de la Prusse d'alors, il est responsable de la santé publique au niveau local. Ceci va cependant lui permettre de découvrir sa véritable vocation de chercheur. Koch est en effet un utilisateur fervent du microscope et, rapidement, dans le modeste laboratoire qu'il a aménagé à son domicile, il se consacre à l'étude de la maladie du charbon, alors très répandue chez les animaux de ferme du district de Wollstein. L'intérêt qu'il porte aux microbes et à leur rôle éventuel dans les maladies reflète l'enseignement de Jacob Henlé (1809-1885), que Koch avait eu pour professeur d'anatomie à Göttingen. Dès 1840, Henlé avait soutenu que les microbes n'étaient pas un produit résultant des phénomènes infectieux à l'œuvre dans les organismes animaux et humains, mais qu'ils en étaient les artisans. Ce que Robert Koch va démontrer avec éclat en 1876, dans le cas de la bactéridie charbonneuse. Alors que Casimir Joseph Davaine, en 1850, avait seulement observé ce microbe dans le sang de moutons infectés, Koch étudie la prolifération...

Robert Koch

Robert Koch

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Le savant allemand Robert Koch (1843-1910), Prix Nobel de médecine en 1905, a découvert le bacille qui porte son nom, l'agent de la tuberculose, ainsi que le vibrion cholérique. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Les méthodes de culture bactérienne

Cultures pures

Voici ce que préconise Koch : « Un fluide nutritif stérile est placé dans un flacon désinfecté, afin d'être à l'abri d'un contaminant. Ce fluide est inoculé avec le matériel contenant les micro-organismes que l'on veut obtenir en culture pure. S'il y a croissance dans ce premier flacon, des inoculations seront pratiquées à partir de là dans des récipie [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'Institut Pasteur, membre de l'Académie de médecine

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Pour citer l’article

Jean BRETEY, « KOCH ROBERT - (1843-1910) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-koch/