RHÉNANIE-DU-NORD-WESTPHALIE

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La Rhénanie-du-Nord-Westphalie (Nordrhein-Westfalen en allemand, abrégé en NRW) est un Land situé dans la partie ouest de l’Allemagne. Un peu plus étendu que la Belgique (34 100 km²), ce territoire est à la fois le plus peuplé, avec 17,75 millions d’habitants (2017), et le plus gros producteur de richesses d’Allemagne. Düsseldorf en est la capitale et Cologne (Köln) la plus grande ville. La forte densité urbaine et la présence ancienne de l’industrie, en particulier au sein du bassin de la Ruhr, expliquent cette situation.

Allemagne : carte administrative

Carte : Allemagne : carte administrative

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Carte administrative de l'Allemagne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La Rhénanie-du-Nord-Westphalie se divise, sur le plan physique, en deux ensembles : d’une part, au nord et à l’ouest, les débuts de la grande plaine germano-polonaise, marqués par l’activité agricole ; d’autre part, au sud et à l’est, la partie septentrionale du massif schisteux rhénan. Ce dernier, qui se répartit entre l’Eifel sur la rive gauche du Rhin et le Sauerland sur la rive droite, se caractérise par des paysages de collines, souvent boisées. Le climat est océanique avec de rares fortes gelées, hormis sur les marges plus élevées du sud-est. L’ensoleillement sur l’année est plus faible que dans la plupart des régions allemandes. Le Land est traversé dans sa partie occidentale par le Rhin, de Bonn à la frontière néerlandaise. La plupart des affluents du fleuve (Sieg, Ruhr, Lippe) le joignent par sa rive droite. À l’extrémité nord-est du Land commence le bassin versant drainé par la Weser, qui s’écoule en direction du nord.

Comme de nombreux Länder allemands, la Rhénanie-du-Nord-Westphalie est un territoire formé après la Seconde Guerre mondiale. En 1947, la Westphalie (Westfalen), autour de Münster, le petit État libre de Lippe, autour de Detmold, ainsi que la partie nord de la [...]

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  • : docteur en géographie, maître de conférences à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Antoine LAPORTE, « RHÉNANIE-DU-NORD-WESTPHALIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rhenanie-du-nord-westphalie/