RÉTROVIRUS

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Des médicaments anti-VIH pour enrayer la multiplication du virus et l'arrivée du sida

Les données accumulées sur la réplication du VIH, la structure et la fonction des enzymes virales, comme la transcriptase inverse et la protéase, ont permis d'élaborer des médicaments assez spécifiquement anti-VIH.

Les plus utilisés en cliniques sont les anti-RT, inhibiteurs de la transcriptase inverse, qui bloquent les phases précoces du cycle viral, et les anti-PR, qui bloquent ses phases tardives en attaquant la protéase. Leur association, connue sous le vocable de trithérapie (deux anti-RT, et un anti-PR), permet de réduire de cent à trois cents fois la charge virale dans le sang, et semble aussi le faire dans les organes lymphoïdes, avec pour résultats une très nette amélioration de l'état clinique des personnes infectées. Cependant, cette trithérapie est lourde – elle exige de fréquentes prises de médicaments –, et environ un tiers des personnes traitées la supportent difficilement. Enfin, le recul n'est pas encore suffisant pour savoir si une résistance à la trithérapie peut apparaître, comme c'est le cas avec les anti-RT et les anti-PR seuls.


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Écrit par :

  • : directeur de l'unité de virologie humaine à l'École normale supérieure de Lyon, I.N.S.E.R.M. U412, professeur, docteur ès sciences naturelles

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Pour citer l’article

Jean-Luc DARLIX, « RÉTROVIRUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/retrovirus/