RECHERCHE SCIENTIFIQUE

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Les objectifs des politiques de la recherche

Depuis la seconde moitié du xxe siècle, la quasi-totalité des pays développés ont été conduits à mettre en œuvre des politiques de la recherche avec trois objectifs : développer les activités scientifiques et technologiques ; mobiliser le potentiel public et privé à des fins économiques et sociales mais aussi militaires ; et répartir les ressources en fonction de priorités.

La recherche est un univers complexe où des activités de caractère scientifique ou technologique très diverses constituent un véritable continuum, appelé « recherche et développement » (R&D). Ce concept unificateur est apparu au début des années 1960, sous l'influence notamment de l'O.C.D.E., lorsqu'on s'est attaché à mieux caractériser les différentes étapes de la recherche, et à quantifier à l'aide d'indicateurs les ressources humaines et financières qui y sont engagées. La R&D englobe l'ensemble des activités scientifiques et technologiques qui produisent des connaissances et qui s'appuient sur les savoirs acquis pour mettre au point des techniques nouvelles et développer des applications de découvertes scientifiques (figure). On distingue ainsi trois types d'activités. La recherche « fondamentale » regroupe l'ensemble des travaux théoriques et expérimentaux permettant d'acquérir de nouvelles connaissances sur les phénomènes et les faits observables dans la nature ou la société. La recherche « appliquée » ou finalisée, quant à elle, a pour objectif d'enrichir les connaissances scientifiques afin de les appliquer dans tous les secteurs de l'activité humaine : l'industrie, l'agriculture, la santé, l'énergie, etc. Cette distinction entre recherche fondamentale et recherche appliquée ne doit pas cacher le fait qu'il existe souvent une continuité entre ces deux types de recherche comme le montre l'exemple de Louis Pasteur. Le développement, enfin, constitue la troisième étape du processus de R&D. Il consiste à mobiliser systématiquement toutes les connaissances issues de la recherche en vue de fabriquer de nouveaux [...]

Tendances de la recherche et développement dans les grandes régions de l'O.C.D.E.

Dessin : Tendances de la recherche et développement dans les grandes régions de l'O.C.D.E.

Tendances de la recherche et développement (R&D) dans les grandes régions de l'O.C.D.E., de 1991 à 2004 (source O.C.D.E., base de données des principaux indicateurs de la science et de la technologie, juin 2006). 

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  • : professeur émérite à l'École de physique et chimie de Paris, président d'honneur de l'Observatoire des sciences et des techniques

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Pour citer l’article

Pierre PAPON, « RECHERCHE SCIENTIFIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/recherche-scientifique/