QU [K'IU]

Qu est un terme de la langue chinoise signifiant « courbe sinueuse », et, par dérivation, « modulation musicale, mélodie, musique ». Il existe, bien entendu, des types de musique très différents selon les époques et les provinces. Leur caractéristique fondamentale est la gamme composée de cinq notes que l'on retrouve presque partout et à peu près toujours. Sous les Yuan, toutefois, la musique des chansons dites du Nord, influencée par l'Asie centrale, possède une gamme de sept notes.

Le texte des mélodies, également, s'appelle qu. C'est pourquoi ce terme est aussi appliqué de façon très particularisée à plusieurs genres littéraires, tous chantés.

Différentes acceptions du mot « qu »

Les qu des Tang ou quci

Les qu des Tang (viie-xe s.) sont des chansons d'origine populaire accompagnées de flûtes et de tambours. Les textes retrouvés à Dunhuang et étudiés depuis les années 1950 par des savants chinois permettent de confirmer l'hypothèse qui prévalait jusqu'alors : une certaine poésie lyrique de circonstance, déclamée et chantée lors des banquets, était adaptée par ses auteurs à des airs populaires pré-existants. On la distingue nettement des deux autres genres lyriques : la poésie hymnique classique issue des Daya et Xiaoya du Shijing, et le Yuefu né du Bureau de la musique.

Ces musiques populaires avaient été en majeure partie apportées d'Asie centrale par le Xinjiang et le Gansu et ce, dès le ive siècle. Les paroles qu'on leur adaptait formaient habituellement un seul couplet. Pourtant, il existait aussi des daqu, « grands qu », plus longs.

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Écrit par :

  • : maître assistant honoraire de l'Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

Odile KALTENMARK, « QU [K'IU] », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/qu-k-iu/