PRINCIPE DE PRÉCAUTION

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Maîtriser les menaces et les risques

L'idée de précaution peut être présentée sous forme d'adage : « Dans le doute sur l'existence et la portée d'effets potentiellement négatifs, sur l'homme ou l'environnement, d'un produit ou d'une activité, ne t'abstiens surtout pas. Engage au contraire une démarche d'évaluation du danger et de recherche des moyens de le maîtriser. » La précaution est une incitation à l'action dans un contexte d'incertitude. Elle a fait évoluer la notion de responsabilité, des acteurs économiques comme des régulateurs publics. Elle concerne les situations dans lesquelles l'absence de connaissance scientifique et technique préalable, à un moment donné, interdit le recours aux mesures habituelles de prévention et de gestion des risques. Mais l'absence de savoirs constitués n'est pas un obstacle majeur à toute action. Au contraire, la démarche de précaution incite à la mobilisation, par l'adoption de mesures limitant les dangers immédiats et incitant à leur analyse. Le but est de limiter, dans la mesure du possible, l'impact des menaces émergentes, mais aussi de comprendre leurs facteurs de diffusion et leurs éventuelles conséquences. Il s'agit donc de rationaliser un danger suspecté pour, s'il est avéré, en faire progressivement un risque cerné. Ainsi, en vingt ans, les incertitudes sur le changement climatique ont été réduites, tant sur l'ampleur du réchauffement que sur ses effets et sur ses liens avec les activités humaines.

La précaution constitue une démarche temporaire, une « action mesurée » qui doit conduire une situation menaçante à un état mieux maîtrisé relevant d'actions classiques de prévention. Une des grandes difficultés de cette approche est de choisir, de justifier et surtout de rendre acceptables et effectives des mesures limitatives dans un contexte où l'incertitude sur la nature et la portée du danger en cause fait obstacle à leur compréhension. Un des enjeux majeurs de la précaution consiste à proportionner [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, Centre d'études européennes, Sciences Po

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Pour citer l’article

Pierre LASCOUMES, « PRINCIPE DE PRÉCAUTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/principe-de-precaution/