PRÉCIOSITÉ

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Le vrai visage de la préciosité

En réalité, la préciosité a revêtu des aspects beaucoup plus complexes. Elle n'est pas cet esprit superficiel et léger qu'on lui attribue d'ordinaire. Frivole parfois, attirée par des riens galants tels qu'on en trouve dans les Poésies de Voiture, les Recueils manuscrits de Valentin Conrart, ceux de Charles de Sercy, elle ne se cristallise pas seulement dans quelques jeux gratuits des ruelles, comme les innombrables sonnets consacrés au perroquet de Mme du Plessis-Bellière. Elle ne se limite pas à quelques excentricités de langage, prêtées par Molière à Cathos et Magdelon et soigneusement recueillies par Somaize. Elle dépasse le pur verbalisme d'une poésie uniquement formelle, faite pour distraire l'âme délicate de quelques oisifs, habitués choisis d'un petit nombre de salons. Passionnément éprise de qualité idéale, elle se conçoit comme une aristocratie, mais elle ne reconnaît qu'une supériorité, celle de l'esprit. Bien loin de se constituer en un monde fermé, accueillante aux nouveautés, elle l'est aussi aux nouveaux venus ; à l'hôtel de Rambouillet, les gens de lettres les plus originaux et les plus décriés, Louis de Neufgermain, bohème et bouffon, Vauquelin des Yveteaux, libertin et dissolu, l'abbé de Croisilles, condamné à mort pour avoir épousé une certaine Marie Poque, sont admis dans la Chambre bleue avec des roturiers comme Voiture, Chapelain, Conrart, Ménage, Pellisson ; celui-ci, fraîchement arrivé de sa province, est présenté par Conrart dans les cercles parisiens et reçu aux samedis de Mlle de Scudéry.

Les origines de la préciosité posent une question très controversée. On a parfois vu en elle la manifestation d'un phénomène plus vaste, européen, qui s'incarne dans l'euphuisme en Angleterre, dans le marinisme au-delà des Alpes et dans le gongorisme en Espagne. En fait, Lily, Sidney et Donne sont à la fois trop éloignés par leurs dates et par leur esprit pour avoir eu un ascendant, même minime, [...]

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Pour citer l’article

Roger LATHUILLÈRE, « PRÉCIOSITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/preciosite/