PRÉCIOSITÉ

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Un phénomène social et moral

La préciosité correspond en outre à toute une évolution des esprits et des mœurs et illustre un phénomène social et moral autant que littéraire et linguistique. Elle implique une profonde transformation de la société au cours de la première moitié du siècle. Elle coïncide en effet avec la suprématie définitivement assurée à Paris sur la province ; elle est parisienne d'origine et d'esprit. Elle résume en elle cinquante années d'efforts vers les belles manières, la distinction, la politesse et le raffinement. Elle suppose le développement de l'instruction, la diffusion du savoir, le goût des belles-lettres, chez les femmes en particulier. Elle couronne le règne de la galanterie, de l'esprit et de l'honnêteté. Elle méprise le bourgeois au moment même où une partie importante de la bourgeoisie, par de laborieux efforts, assure sa promotion et lui fournit de nombreux adeptes. Grâce à elle, la femme sort victorieuse d'une longue querelle sur ses droits et sa dignité. Selon l'abbé de Pure, dans la Prétieuse, on se hasarde même à mettre en question, dans certains cercles, les fondements du mariage et de la famille ; on revendique avec âpreté le droit au mariage à l'essai, au divorce et à l'espacement des maternités.

Dès lors, on comprend mieux la place de la préciosité au xviie siècle. On la situe plus exactement, par exemple, vis-à-vis du baroque. Elle n'en est pas, comme on l'a dit parfois, la pointe assagie. Ainsi, la métaphore baroque quand elle utilise le minéral et le métal, est surtout décorative et ornementale ; elle fait appel aux sens, à la vue et à l'imagination ; la métaphore précieuse, même si elle met à profit des éléments identiques, a une portée et une signification tout autres ; elle établit entre la fleur, le métal ou le joyau et le monde de l'homme un réseau de correspondances, d'analogies, qui cherche à dépeindre, à pénétrer plus intimement, à analyser l'univers moral et spirituel dont la métamorphose [...]

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Pour citer l’article

Roger LATHUILLÈRE, « PRÉCIOSITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/preciosite/