PORTUGAL

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Nom officielRépublique portugaise (PT)
Chef de l'ÉtatMarcelo Rebelo de Sousa (depuis le 9 mars 2016)
Chef du gouvernementAntónio Costa (depuis le 26 novembre 2015)
CapitaleLisbonne
Langue officielleportugais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population10 323 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)92 225

Histoire

De la préhistoire à la révolution des œillets

Né des guerres de la Reconquête et des luttes entre seigneurs féodaux, le Portugal se dote dès le xiie siècle d’une unité territoriale et se lance, aux xiiie et xive siècles, dans un processus d’étatisation précoce. Cet État embryonnaire se révèle capable, dès le xve siècle, de générer des synergies fortes et de créer des liens entre les différentes composantes du royaume, dont les grandes découvertes sont une entreprise aboutie. Le Portugal se construit dans la relation aux autres, d’abord les Castillans et les musulmans, puis, après le xve siècle, dans la diversité culturelle des civilisations que, peu à peu, les navigateurs portugais intègrent dans le monde connu. La crise identitaire viendra avec la perte du Brésil et la difficulté de retrouver la grandeur des temps passés ; l'idée de décadence s'impose à la fin du xixe siècle. La nation se cherche depuis. La quête d'une issue le conduit à constituer une république, puis à l'aventure salazariste, pour finalement trouver son salut dans l'intégration européenne.

Le brassage des civilisations et des cultures : de la préhistoire à la formation du Portugal

La présence humaine sur le territoire actuel du Portugal remonte aux communautés nomades de chasseurs-cueilleurs, dont la date et l’origine restent incertaines. Néanmoins, des vestiges datant probablement d’un million et demi d’années furent trouvés sur le littoral, dans la région de Lisbonne et dans la vallée du Tage. Un crâne fossilisé, daté d’il y a 400 000 ans, constitue le vestige humain le plus ancien découvert au Portugal (grotte d’Aroeira, Torres Novas), et les ossements d’animaux carbonisés qui l’accompagnent laissent supposer que le feu était déjà domestiqué à cette période. Plus tard, l’homme de Néandertal occupe le territoire, il est déjà capable de construire des habitats complexes, comportant des foyers et des coupe-vent, comme ce fut le cas à Vilas Ruivas (Vila Velha de Ródão). À la fin du Paléolithique, l’occupation du territoire s’étend sur la quasi-totalité du Portugal actuel ; elle suit les cours d’eau, le Tage en particulier. Par ailleurs, la capacité cognitive des Néandertaliens se développe, ils deviennent capables de représenter le monde qui les entoure, et nous lèguent l’art rupestre de plein air de Foz Côa (dans la vallée des rivières Côa et Águeda, affluents du Douro), dont les gravures aux motifs zoomorphes datent de 22 000 à 8 000 ans av. J.-C., l’ensemble de Fratel (vallée du Tage) et, plus tardivement, les peintures de la grotte d’Escoural (Montemor-o-Novo). Dans la transition vers le Néolithique, les concheiros (« amas coquilliers », nécropoles composées de déchets coquilliers, d’ossements humains et animaux) de Muge et de la vallée du Sado, légués par les derniers chasseurs-cueilleurs (entre 8 000 et 5 000 ans av. J.-C.), révèlent une certaine complexité rituelle dans l’enterrement des morts et témoignent d’une société déjà dotée d’une certaine hiérarchisation sociale.

La néolithisation, dont les origines datent au Portugal de 5 400-5 000 av. J.-C., arrive dans l’Occident ibérique par les voies méditerranéenne et centro-européenne, et se diffuse du littoral de l’Alentejo et de l’Estremadura vers l’intérieur, par des contacts indirects et/ou l’installation de groupes humains exogènes. La sédentarisation et le passage à l’économie agro-pastorale entraînent de profondes modifications. La complexité croissante du lien social et la hiérarchisation des communautés favorisent l’essor d’une culture locale, pendant la première moitié du Ve millénaire av. J.-C. : la culture mégalithique se traduit par l’érection sur la façade atlantique de monuments, funéraires ou pas, qui, à partir du sud, couvriront l’ensemble de l’espace portugais. Au IIIe millénaire av. J.-C., l’intensification de la production agro-pastorale renforce l’enracinement des populations dans le territoire, aboutissant à une spécialisation par aires géographiques, stimulée par l’exploitation des ressources minières.

La péninsule Ibérique, dont le nom lui est légué par les Ibères, peuple autochtone du Sud-Est péninsulaire, reçoit durant le Ier millénaire av. J.-C. des influences à la fois continentales et méditerranéennes. Au tournant du xe siècle av. J.-C., des [...]

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Portugal : carte physique

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Portugal : drapeau

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Polyptyque de saint Vincent, détail, N. Gonçalves

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Vallée du Douro

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Écrit par :

  • : agrégé de lettres, docteur ès lettres, professeur de langue et littérature portugaises et brésiliennes à l'Université catholique de Louvain (Belgique)
  • : docteure en histoire, maître de conférences au laboratoire d'études romanes de l'université de Paris-VIII
  • : agrégé de géographie, docteur d'État, directeur de recherche émérite au C.N.R.S.
  • : professeur à l'université nouvelle de Lisbonne
  • : professeur de portugais à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : professeur à la faculté des lettres de l'université de Lourenço Marques
  • : professeur à l'université nouvelle de Lisbonne

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Pour citer l’article

Roger BISMUT, Cristina CLIMACO, Michel DRAIN, José-Augusto FRANÇA, Michel LABAN, Jorge MORAÏS-BARBOSA, Eduardo PRADO COELHO, « PORTUGAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/portugal/