POLICE SCIENTIFIQUE

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L'expertise toxicologique

L'expertise toxicologique consiste à rechercher des traces de produits, stupéfiants ou autres, responsables de l'intoxication présumée d'une victime.

Les tests immunochimiques de dépistage des toxiques reposent sur la grande spécificité entre antigènes et anticorps. Hautement sensibles, ils permettent d'effectuer des dosages de toxiques à très faible concentration dans le sang, les urines, etc., sans avoir à extraire le poison du milieu biologique qui le contient. Les méthodes chromatographiques, informatisées, viennent confirmer la caractérisation du toxique, par séparation des substances et analyse spectrale à la lumière ultraviolette.

Capable de quantifier des concentrations de médicaments à des taux thérapeutiques, la spectrométrie de masse, couplée à une séparation chromatographique en phase gazeuse préalable, est à la fois une méthode d'identification des molécules et de confirmation absolue de leur identité. Bombardée à sa sortie de la colonne par un faisceau d'électrons, la molécule inconnue se brise en ions. Ces particules chargées électriquement sont séparés en fonction de leur masse par l'électroaimant qui les attire. L'appareil fournit le spectre de masse typique du corps chimique à l'origine des ions. L'ordinateur détermine alors, d'après les intensités des courants d'ions et leur nature, une similitude entre le produit à identifier et les quelque cent mille substances répertoriées dans sa mémoire.

L'analyse de divers milieux biologiques informe sur la vitesse de diffusion d'un toxique dans les différents organes, et par là même sur les conditions et la rapidité de la mort. Par exemple, un taux d'héroïne élevé dans le sang et une faible quantité de molécules dérivées, associés à des taux urinaires bas, souligneront une mort rapide par surdose. L'élimination de certains toxiques se fait, entre autres, par les phanères (poils, cheveux, ongles). Ainsi, par l'analyse des divers segments d'une mèche de cheveux, il est possible de dater les périodes de prise d'un to [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences des Universités, praticien hospitalier.
  • : docteur en biologie moléculaire, directeur général du laboratoire Codgène de Strasbourg
  • : professeur de biologie-géologie, membre du conseil d'administration du palais de la Découverte, conseiller pédagogique à l'I.U.F.M. de Versailles

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Voir aussi

BALLE armement    CADAVRE    CALLIPHORIDÉS    CHEVEUX    ENTOMOLOGIE LÉGALE    PLAIE    POIL    PROJECTILE    TIR art militaire    TRAJECTOIRE

Pour citer l’article

Bertrand LUDES, Hélène PFITZINGER, Robert GAURENNE, « POLICE SCIENTIFIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/police-scientifique/