COUBERTIN PIERRE DE (1863-1937)

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Le père des jeux Olympiques modernes

Parallèlement, Pierre de Coubertin devient l'acteur central du mouvement sportif français. Le 1er juin 1888, il crée le Comité pour la propagation des exercices physiques dans l'éducation, à la tête duquel il place l'ancien ministre de l'Instruction publique Jules Simon, tandis qu'il en assure le secrétariat général. Il se lie avec Georges de Saint-Clair, qui a conçu en novembre 1887 avec Jules Marcadet le projet d'Union des sociétés françaises de course à pied, qui deviendra en 1889 l'Union des sociétés françaises de sports athlétiques (U.S.F.S.A.). Le Comité de Coubertin et l'Union de Saint-Clair ne se posent pas en rivaux, bien au contraire : ils unissent leurs efforts pour combattre la Ligue nationale d'éducation physique, créée en novembre 1888 par Paschal Grousset, un ancien communard qui brocarde l'anglomanie élitiste des aristocrates. Saint-Clair et Coubertin travaillent à développer les confrontations sportives, alors que la Ligue de Grousset ne perdurera pas. Coubertin occupe tous les terrains : il pratique la boxe, l'aviron, la natation, le tir ; il fonde en janvier 1890 la Revue athlétique, évoque les jeux Olympiques dans les dîners... Il prépare la célébration du cinquième anniversaire de la création de l'U.S.F.S.A. Cette commémoration se termine par une conférence, le 25 novembre 1892 à la Sorbonne, que Coubertin conclut par un discours dans lequel il appelle de ses vœux « le rétablissement des jeux Olympiques », ce qui laisse la docte assemblée plus que perplexe, voire hostile... Coubertin ne se décourage pas, parcourt le monde pour tenter d'emporter l'adhésion de personnalités importantes du mouvement sportif international. Il convoque, au nom de l'U.S.F.S.A., le congrès international du renouveau athlétique, qui doit se tenir du 16 au 23 juin 1894, toujours à la Sorbonne à Paris. Le 23 juin au soir, la renaissance des jeux Olympiques est entérinée dans l'enthousiasme par les congressistes.

M [...]


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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « COUBERTIN PIERRE DE - (1863-1937) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-de-coubertin/