PHYLOGÉNIE ANIMALE

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L'évolution animale a été l'objet, depuis le xixe siècle, d'une somme considérable de travaux et de discussions, et demeure aujourd'hui un champ d'investigation très fertile. En effet, pour les biologistes, comprendre l'évolution animale est capital afin de disposer d'une classification qui reflète le mieux possible les relations de parenté (classification dite phylogénétique). Une telle classification se trouve au fondement de toute la biologie animale comparative. La phylogénie – histoire des espèces et des lignées évolutives – offre le support indispensable à l'élaboration de scénarios évolutifs, qu'ils concernent des caractères anatomiques ou physiologiques, écologiques, génomiques, etc.

Lorsque le nématode Caenorhabditis elegans fut choisi, dans les années 1970, comme organisme modèle en génétique du développement, il était considéré comme plus « primitif » que les modèles classiques (drosophile, vertébrés). Mais l'analyse de son génome (séquencé en 1998) a révélé qu'il est en réalité étroitement apparenté aux arthropodes (dont fait partie la drosophile). D'après ce nouveau canevas phylogénétique, tout gène présent chez la drosophile et les vertébrés mais absent chez le nématode (une situation fréquente) devait être présent chez l'ancêtre commun de ces trois organismes ; il fut ensuite perdu au cours de l'évolution des nématodes. Auparavant, une telle absence était interprétée comme ancestrale. De même, la relative simplicité anatomique des nématodes est probablement en grande partie secondaire. On voit bien comment la position d'un organisme dans l'arbre détermine la signification évolutive de ses caractéristiques.

Dans ce texte, seuls les animaux pluricellulaires ou métazoaires (Metazoa) seront abordés. Ne seront pas considérés ici les lignées d'eucaryotes classiquement qualifiés d'« animaux unicellulaires » ou protozoaires (amibes, trypanosomes, ciliés, etc.). D'ailleurs, il est bien établi aujou [...]


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Conception traditionnelle de l'évolution animale

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Phylogénie animale : théorie de la Gastraea

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Phylogénie animale : classification des métazoaires

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Phylogénie animale : classification des Bilateria

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé des sciences de la vie et de la Terre, maître de conférences à l'université Paris-VI

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Michaël MANUEL, « PHYLOGÉNIE ANIMALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/phylogenie-animale/