PHYLOGÉNIE ANIMALE

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Vers un arbre entièrement résolu des métazoaires ?

À bien des égards, le tableau de l'évolution animale qui émerge des études récentes s'écarte des conceptions dites traditionnelles. L'arbre bien dressé, qui suggérait une évolution progressive vers une complexité toujours plus grande, a fait place à un buisson touffu d'allure bien plus capricieuse. Le plan d'organisation s'avère beaucoup plus plastique, d'un point de vue évolutif, que ne l'admettait la théorie classique. Complexification et simplification se côtoient et se succèdent sans qu'il soit possible de discerner de tendance générale. À dire vrai, cela n'est pas propre à l'évolution animale mais concerne l'évolution biologique d'une manière générale.

Bien que d'énormes progrès aient été réalisés, il reste encore beaucoup de questions en attente de réponse concernant l'évolution animale. Du point de vue de la phylogénie, les grands défis à court terme sont la résolution de la base de l'arbre, ainsi que des relations au sein des lophotrochozoaires. On peut raisonnablement compter sur la puissance de l'approche phylogénomique et sur la disponibilité prochaine d'un grand nombre de génomes complets, pour résoudre ces problèmes. Alors pourront être formulés des scénarios bien étayés à propos de l'évolution des grands caractères anatomiques et embryologiques qui ont attiré l'attention des zoologues depuis le xixe siècle.

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Conception traditionnelle de l'évolution animale

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Phylogénie animale : théorie de la Gastraea

Phylogénie animale : théorie de la Gastraea
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Phylogénie animale : classification des métazoaires

Phylogénie animale : classification des métazoaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Phylogénie animale : classification des Bilateria

Phylogénie animale : classification des Bilateria
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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé des sciences de la vie et de la Terre, maître de conférences à l'université Paris-VI

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Pour citer l’article

Michaël MANUEL, « PHYLOGÉNIE ANIMALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/phylogenie-animale/