PESTE

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Thérapeutique et prévention

Les antibiotiques ont radicalement transformé le pronostic de la peste et assuré sa chimioprophylaxie au point de remettre en cause le principe même de la vaccination spécifique. Le traitement doit être mis en œuvre dès la moindre suspicion et sans attendre la confirmation du diagnostic ; le port d’un masque est obligatoire pour le personnel soignant. L’antibiothérapie a considérablement évolué, mais la précocité du traitement est toujours un facteur décisif. À l’exception de la pénicilline, la plupart des antibiotiques, et en particulier la chloromycétine, la terramycine, l’auréomycine, donnent d’excellents résultats, mais la streptomycine reste le traitement de choix de toute forme de peste. En cas de peste pulmonaire, la streptomycinothérapie, lorsqu’elle est entreprise dans les 15 heures suivant l’apparition des symptômes, assure normalement la guérison, mais la présence d’un plasmide conférant au bacille la résistance à cet antibiotique a été décelée en 1995 à Madagascar. C’est une grave cause potentielle d’échec pour la thérapeutique. En 2013, on recommande plutôt l’usage de gentamicine, de doxycycline et de fluoroquinones en remplacement des antibiotiques précédents.

La vaccination est réalisable soit à l’aide du vaccin inactivé conférant une immunité de moins de six mois, soit à l’aide de vaccin vivant, mais elle doit être répétée et n’est pas dépourvue de sérieux effets secondaires. En outre, le vaccin n’a d’efficacité que contre la fièvre bubonique. La vaccination est de ce fait réservée aux personnels à risque (soignants et militaires). Des vaccins nouveaux sont en cours de développement.

Les mesures générales de prophylaxie doivent viser les rats, les rongeurs sauvages, les animaux domestiques et les ectoparasites vecteurs (puces et poux). Les principaux moyens employés sont les insecticides, les rodenticides et les fumigants. L’action destinée à éliminer la maladie de foyers naturels potentiellement dangereux est de longue haleine et doit [...]


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Alexandre Yersin

Alexandre Yersin
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La peste dans le monde (2013)

La peste dans le monde (2013)
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Foyers et territoires pesteux en 1969

Foyers et territoires pesteux en 1969
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Le cycle de la peste

Le cycle de la peste
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  • : professeur émérite à la faculté de médecine de Paris, chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Henri-Hubert MOLLARET, « PESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/peste/