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PESTE

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Diagnostic

Recherche de la peste sur le terrain à Madagascar - crédits :  Sitraka Andrinivo/ Institut Pasteur de Madagascar

Recherche de la peste sur le terrain à Madagascar

La peste est facilement soupçonnée si on se trouve en présence de l’association de signes toxi-infectieux graves et d’un bubon, ou devant une pneumopathie avec expectoration sanglante et ces mêmes signes généraux. Le laboratoire est indispensable pour affirmer le diagnostic par mise en évidence microscopique du germe à partir du liquide de ponction ganglionnaire, du sang ou des crachats, par culture et inoculation à la souris ou au cobaye. De nombreuses techniques de détermination rapide de la présence du bacille pesteux, ou de l’exposition à celui-ci, ont été mises au point, en particulier à l’Institut Pasteur de Madagascar. Elles permettent un diagnostic presque immédiat (tests sur languettes) et, surtout, elles facilitent le suivi épidémiologique. L’amplification en chaîne par polymérase (PCR), enfin, précise les caractéristiques génétiques de la bactérie et permet des études rétrospectives sur des fossiles humains et animaux pour rechercher les traces d’ADN de cette bactérie.

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis et Henri-Hubert MOLLARET. PESTE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 23/05/2023

Médias

Le rat, vecteur de la peste - crédits : Erni/ Shutterstock

Le rat, vecteur de la peste

Alexandre Yersin - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Alexandre Yersin

Paul-Louis Simond - crédits : Institut Pasteur/ Musée Pasteur

Paul-Louis Simond

Autres références

  • ANTHROPOLOGIE DES ZOONOSES

    • Écrit par et
    • 3 954 mots
    • 4 médias
    ...dans lequel la maladie se développe de façon équilibrée entre animaux porteurs avant de se transmettre de façon accidentelle à l’homme. Dans le cas de la peste étudié par Meyer en Californie dans les années 1930, on peut distinguer trois phases : l’enzootie, au cours de laquelle la bactérie se diffuse de...
  • LA PESTE (A. Camus) - Fiche de lecture

    • Écrit par
    • 1 454 mots
    ...qui sont touchés par un mal mystérieux. Au fur et à mesure que les décès se multiplient, et face aux symptômes qui ne laissent guère de doute, le mot « peste » est enfin prononcé. D’abord réticentes, les autorités finissent par admettre l’évidence. L’état de peste est officiellement déclaré et les portes...
  • ÉPIDÉMIES ET PANDÉMIES

    • Écrit par , , , et
    • 20 843 mots
    • 15 médias
    ...de symptômes très spécifiques, nombre d'épidémies désignées sous le terme général de « fléau » ne peuvent être formellement identifiées. Le terme latin pestis, qui équivaut à « fléau », a prévalu jusqu'au xviie siècle, recouvrant indifféremment toutes les grandes maladies épidémiques – peste,...
  • GUY DE CHAULIAC (1300-1368)

    • Écrit par
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    Né dans le diocèse de Mende, cet humble paysan fut remarqué par l'Église qui le fit étudier. Devenu clerc de la cathédrale de Mende, Guy de Chauliac alla suivre à Montpellier les cours de l'école de médecine (la chirurgie n'était pas encore enseignée) et il y obtint les grades...

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