PESTE

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Alexandre Yersin

Alexandre Yersin
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La peste dans le monde (2013)

La peste dans le monde (2013)
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Foyers et territoires pesteux en 1969

Foyers et territoires pesteux en 1969
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Le cycle de la peste

Le cycle de la peste
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Les trois pandémies pesteuses

Jusqu’à l’ère chrétienne, quarante épidémies au moins se seraient succédé dont la Bible, Thucydide, L’Iliade et l’Énéide se sont fait l’écho ; la plupart semblent en réalité avoir relevé d’autres fléaux confondus sous le même vocable (pestis, fléau) ; ainsi, la peste d’Athènes de 430 av. J.-C. fut en fait une épidémie de typhus (cf. épidémies, chap. 1).

La peste de Justinien (vie s. apr. J.-C.), où domina la forme bubonique et dont Procope dit qu’elle consuma presque tout le genre humain, frappa l’ensemble du bassin méditerranéen, c’est-à-dire la totalité du monde connu à l’époque. Elle peut donc être considérée comme la première pandémie pesteuse.

La grande peste du Moyen Âge, la peste noire, en constitua la deuxième ; venue de l’Inde, elle atteignit la Méditerranée et, de là, toute l’Europe où, revêtant la forme pulmonaire, elle ne fit pas moins de 25 millions de victimes (du quart à la moitié de la population) entre 1346 et 1353. L’endémie se prolongea durant trois siècles, jalonnée par les épisodes tristement célèbres de la peste de Venise (1575-1577), de Lyon (1628), de Nimègue (1635), de Londres (1665), de Marseille (1720), etc. ; puis elle régressa et disparut après des épisodes sporadiques à Constantinople (1839) et en Égypte (1844).

La troisième pandémie débuta avec le réveil du vieux foyer du Yunnan en Chine du Sud, et elle gagna Hong Kong en 1894. C’est là que A. Yersin découvrit, chez le rat comme chez l’homme, le germe responsable dont, quatre ans plus tard, P. L. Simond démontra à Calcutta la transmission par la puce. Rats et puces infectés, dont il n’avait nulle part été fait mention durant les deux premières pandémies, allaient trouver dans la navigation à vapeur un exceptionnel moyen de propagation. Partie de Bombay en 1896, la peste atteint Suez l’année suivante, Madagascar en 1898, Alexandrie, le Japon, l’Est africain, le Portugal puis le Brésil en 1899 ; elle est à Manille, à Sydney, à Glasgow et à San F[...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à la faculté de médecine de Paris, chef de service à l'Institut Pasteur

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ÉPIDÉMIES

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Dans le chapitre « Les répercussions sur la société »  : […] L'épidémie a toujours des effets économiques. La peste de 1599-1602, qui inaugure la crise démographique du sud de l'Espagne, renforce au profit de la Catalogne indemne le rapport des forces vives. La Castille, « centre fédérateur de la puissance espagnole, est atteinte irréversiblement ». L'épidémie rompt brusquement des rapports commerciaux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/epidemies/#i_7217

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PESTE NOTION DE

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possible. On peut donc s'étonner de l'usage du mot « peste » pour nommer des maladies aussi différentes que la peste humaine et les « pestes » aviaire, bovine ou porcine. Ces maladies ne sont pas provoquées par le même agent pathogène et ne partagent pas de signes cliniques. Cette imprécision obscurcit la définition de ces maladies en même temps […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/notion-de-peste/#i_7217

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du Service de santé colonial et renoue avec les pasteuriens. En 1894, le gouvernement français l'envoie étudier l'épidémie de peste bubonique qui vient d'éclater en Chine, et, seul, il découvre à Hong Kong, le 20 juin 1894, le bacille responsable de la maladie, qui porte aujourd'hui son nom : Yersinia pestis. Revenu à Paris, il met au point […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexandre-yersin/#i_7217

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Pour citer l’article

Henri-Hubert MOLLARET, « PESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peste/