DIRAC PAUL (1902-1984)

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Paul Dirac

Paul Dirac
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Paul Dirac et Werner Heisenberg

Paul Dirac et Werner Heisenberg
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Fondements de la mécanique quantique

L'hypothèse quantique, tout d'abord suggérée par Max Planck en 1900, fut largement développée par Albert Einstein et par Niels Bohr. En 1924, on avait une connaissance détaillée mais quelque peu empirique de plusieurs aspects des spectres optiques et de rayons X des atomes ainsi que des interactions entre les atomes et les champs électrique et magnétique. À partir des données sur les spectres et les transitions atomiques et des règles de la théorie de l'atome de Bohr, W. Heisenberg fit le premier grand pas vers la mécanique quantique moderne, en 1925, en formulant les lois spectrales en termes de mécanique matricielle.

Environ deux mois après avoir pris connaissance du travail de Heisenberg, Dirac publie son article sur les lois fondamentales de la mécanique quantique, dans lequel il déduit les lois matricielles de Heisenberg à partir d'hypothèses sur les lois de commutation des observables (cf. physique quantique). Dans cet article, et d'autres, en 1926, Dirac montre que les opérateurs linéaires non commutatifs jouent un rôle essentiel en limitant l'information que l'on peut obtenir des observables. Cette limitation fut exprimée de façon frappante par Heisenberg en 1927, lorsqu'il établit le principe d'incertitude. Divers autres articles de Dirac, en 1926 et 1927, comprennent la théorie de l'atome d'hydrogène et de l'interaction de celui-ci avec les champs électrique et magnétique, la théorie des systèmes à plusieurs particules, comprenant les idées de base de la statistique de Fermi-Dirac, et les lois fondamentales de l'interaction du rayonnement avec la matière.


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Écrit par :

  • : reader in theoretical physics, Université de Cambridge, Royaume-Uni
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Centre de physique théorique, Marseille

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Pour citer l’article

Richard J. EDEN, Eduardo de RAFAEL, « DIRAC PAUL - (1902-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-dirac/