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La zone mélanésienne externe

L'archipel des Bismarck

En Nouvelle-Bretagne, les roches les plus anciennes affleurent dans la chaîne centrale (monts Nakanai). D'âge paléozoïque à mésozoïque, elles ont subi un léger métamorphisme (schistes ardoisiers et micacés, cornéennes) et sont traversées par des massifs plutoniques d'âge tertiaire supérieur. Des séries sédimentaires, visibles surtout sur la bordure sud, reposent sur ces métamorphites. Ce sont essentiellement des calcaires néritiques ainsi que des sédiments pyroclastiques d'âge néogène à récent. Au Pliocène, les formations détritiques dominent dans tout le domaine. Des séries volcaniques quaternaires à actuelles, de caractère andésitique ou basaltique, frangent la bordure nord de l'île. Les volcans actifs et les solfatares sont encore nombreux dans cette région. L'extrême nord de l'île (péninsule de la Gazelle) se rattache à l'unité structurale Nouvelle-Irlande - arc des Salomon. Le socle est formé de séries mésozoïques et cénozoïques, il est entouré de sédiments mio-pliocènes. Un édifice volcanique actuel de type andésitique occupe la majeure partie de la pointe nord de la péninsule (région de Rabaul).

Dans le sud de la Nouvelle-Irlande affleurent des roches cristallines non datées. Le premier événement connu de l'île correspond au dépôt de formations volcaniques anté-miocènes. Elles ont sans doute formé des monticules sous-marins sur lesquels se sont développés des calcaires coralliens d'âge miocène et pliocène. L'aspect dissymétrique de l'île et ce que l'on sait de sa structure permettent de supposer qu'une surrection de la partie centrale a été accompagnée de grandes fractures le long de la côte sud-ouest. Un basculement tardif vers le nord-est a donné sa forme actuelle à la Nouvelle-Irlande.

À une cinquantaine de kilomètres au nord de la Nouvelle-Irlande, le gisement d'or de Lihir a été tout récemment découvert dans l'île du même nom. Associé à une caldeira d'âge plio-quaternaire, il coïncide avec une zone géothermale active largement marquée d'altérations hydrothermal [...]

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Pour citer l’article

Michel RABINOVITCH, « OCÉANIE - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-geologie/