OCÉAN ET MERS (Vie marine)L'écosystème marin

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Le milieu de l'explosion de la vie

L'origine marine des êtres vivants ne fait aucun doute. En attestent, par exemple, la composition des liquides intérieurs des animaux (leur salinité rappelle celle de l'eau de mer) et, plus clairement encore, le fait que, sur un total de 33 embranchements majeurs, 12 soient exclusivement marins et plusieurs autres essentiellement marins (cas des spongiaires par exemple, dont il existe quelques espèces d'eau douce, ou encore des méduses, qui comptent elles aussi quelques espèces d'eau douce). Des groupes comme les échinodermes, très variés et qui abondèrent au Mésozoïque et au début du Cénozoïque, ne sont pas parvenus à franchir la barrière des eaux douces. Les quelques espèces qui parviennent à pénétrer dans des lagunes saumâtres s'y développent mal et ne paraissent pas s'y reproduire. En revanche, la biodiversité marine, appréciée par le nombre total d'espèces connues (c'est-à-dire dont la description, le nom et les relations avec des formes affines ont fait l'objet d'une publication scientifique), se caractérise par un chiffre beaucoup moins élevé que celui des espèces continentales (275 000 espèces environ contre plus de 1,3 million sur les continents, dont 850 000 insectes). Toutefois, certaines estimations récentes de la proportion entre espèces connues et espèces inconnues menées dans l'Atlantique tempéré occidental par 2 100 mètres de profondeur conduisent à penser que l'océan profond, partie de l'écosystème marin la plus étendue de la planète (près de 54 p. 100 de la surface de la planète sont couverts de 3 000 m. d'eau au moins), abriterait entre 5 et 10 millions d'espèces dont la plupart sont inconnues. La très grande constance des caractéristiques physico-chimiques de ce milieu profond a peut-être joué un rôle dans l'établissement et le maintien de cette forte biodiversité, qui demande à être confirmée dans d'autres parties de l'océan mondial.

Les écol [...]


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Domaines océaniques et subdivisions

Domaines océaniques et subdivisions
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Chaîne alimentaire dans le domaine pélagique

Chaîne alimentaire dans le domaine pélagique
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Chaîne alimentaire dans le domaine benthique

Chaîne alimentaire dans le domaine benthique
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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de la Méditerranée, Marseille

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Pour citer l’article

Lucien LAUBIER, « OCÉAN ET MERS (Vie marine) - L'écosystème marin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-vie-marine-l-ecosysteme-marin/