MÉDUSES

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Méduse : coupe schématique

Méduse : coupe schématique
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Statorhabde

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Cunoctantha octonaria

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Méduses urticantes

Méduses urticantes
Crédits : John Warden/ Getty Images

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Le terme de méduse désigne des animaux appartenant à l'embranchement des Cnidaires, qui passent toute leur vie en pleine eau, à la surface des mers, ou le plus souvent à diverses profondeurs. Les mouvements des méduses sont lents ; elles sont entraînées par les courants marins et font partie du plancton.

Certaines de ces méduses représentent la génération sexuée de divers Hydraires ; on les nomme souvent polypoméduses, car elles se forment sur des polypes asexués, puis deviennent libres en emportant les produits génitaux qu'elles disséminent dans la mer. D'autres méduses, plus évoluées, ne dérivent pas de stades fixés asexués ; dans ce cas, il n'y a pas alternance des générations et toute leur évolution se fait dans le milieu pélagique.

Comme les polypoméduses, ces méduses, que certains auteurs réunissent sous le nom d'Automéduses (méduses autonomes) et qui sont les seules traitées ici (les méduses d'Hydraires ayant été décrites avec ces derniers), appartiennent à deux types structuraux très différents :

– l'un, apparenté aux Hydrozoaires, est celui des Hydroméduses. Celles-ci, dont l'anatomie est simple (cavité gastrale non cloisonnée ; présence d'un vélum), ne diffèrent guère des polypoméduses que par l'absence de forme polype dans leur cycle ;

– l'autre, qui constitue le groupe des Acalèphes ou Scyphoméduses, est érigé au rang d'une super-classe distincte (Scyphozoaires). L'anatomie en est généralement complexe ; le cycle comporte un stade fixé rudimentaire d'aspect polypoïde.

Anatomie

Sous l'ombrelle qui forme le corps de la méduse, le disque oral, portant en son centre la bouche, s'est invaginé de manière à devenir concave. En même temps s'est développé un pédicule, le manubrium, saillant au centre de la cavité sous-ombrellaire et qui porte à son extrémité l'ouverture buccale. Des tentacules, creux ou pleins selon les espèces, en nombre variable, partent du bord de l'ombrelle ; leur base est parfois élargie en bulbe tentaculaire. Le rôle d [...]

Méduse : coupe schématique

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Coupe schématique d'une méduse 

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Écrit par :

  • : professeur de biologie marine à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Montpellier

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Autres références

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CNIDAIRES

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Dans le chapitre « Développement »  : […] Les Cnidaires fréquentent exclusivement les milieux aquatiques, mer ou eau douce. Ils peuvent être fixés ou libres ; la forme fixée constitue le polype, la forme libre est la méduse . La reproduction asexuée s'effectue par bourgeons se développant sur le polype ou par fragmentation du polype. La reproduction sexuée comporte des gamètes mâles et femelles. La segmentation de l'œuf est holoblastiqu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cnidaires/#i_7364

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Voir aussi

ACALÈPHES ou SCYPHOMÉDUSES    ANATOMIE ANIMALE    CHARYBDÉIDES    CORONATES    HYDROMÉDUSES    LUCERNAIRES    NARCOMÉDUSES    OCELLE    RHIZOSTOMES    SÉMÉOSTOMES    STATOCYSTES    TENTACULE    TRACHYMÉDUSES

Pour citer l’article

Yves TURQUIER, Odette TUZET, « MÉDUSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meduses/