NOUVELLE-CALÉDONIE

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Le roi nickel

Avec le douzième des réserves mondiales de nickel, la Nouvelle-Calédonie continue de vivre au rythme des oscillations des cours mondiaux. Par l’entrée en production, en 2013, de l’usine du Nord, dont le capital est détenu à 51 % par la SMSP et à 49 % par le groupe anglo-suisse Glencore, et le démarrage très progressif en 2011, en province Sud, de l’usine hydro-métallurgique de Goro, détenue à 95 % par le groupe brésilien Vale et qui produit du nickel et du cobalt, la Nouvelle-Calédonie possède désormais trois usines métallurgiques, car à ces deux unités nouvelles, il faut ajouter la plus que centenaire usine pyrométallurgique de Doniambo (Nouméa) appartenant à la SLN, dont 56 % du capital est entre les mains du groupe français Eramet. Avec la moitié de la production métallurgique achetée, la Chine est le principal client pour le nickel métal et le deuxième pour le minerai. La SMSP s’est associée à l’aciériste sud-coréen Posco pour construire une usine en Corée du Sud, ouverte en 2008 et dont elle détient 51 % du capital, utilisant le minerai néo-calédonien.

Cette industrialisation a sensiblement fait évoluer l’économie néo-calédonienne, naguère encore assistée en raison des transferts publics, dopés de surcroît par la politique très volontariste menée après les accords de Matignon. Cette rente administrative a été remplacée par la rente reposant sur le nickel. Cependant, la compétitivité des secteurs exposés à la concurrence internationale reste médiocre en raison d’un coût de la vie très élevé dû aux surrémunérations dont bénéficient les fonctionnaires et bon nombre d’employés des secteurs protégés, comme les banques ou les monopoles de distribution (eau, électricité, téléphone ou Internet). Le tourisme est la première victime de cette économie rentière, avec un nombre de touristes qui stagne à un peu plus de 100 000 par an depuis la fin des années 1990, pendant que les destinations tropicales insulaires concurrentes ont connu durant cette période une spectaculaire hausse de leur fréquentation (freinée brutalement en 2020 par la pandémie de Covid-19). Concentrée surtout à Nouméa, au détriment de la brousse et des îles, cette activité souffre du niveau des salaires et des tarifs pratiqués, ce qui fait de la Nouvelle-Calédonie une des destinations tropicales les moins compétitives du monde.

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Nouvelle-Calédonie [France] : carte physique

Nouvelle-Calédonie [France] : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Récif barrière en Nouvelle-Calédonie

Récif barrière en Nouvelle-Calédonie
Crédits : Karsten Wrobel/ Getty Images

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Île des Pins, Nouvelle-Calédonie

Île des Pins, Nouvelle-Calédonie
Crédits : Jean-Christophe Gay

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Accord sur la Nouvelle-Calédonie, 1988

Accord sur la Nouvelle-Calédonie, 1988
Crédits : Georges Bendrihem/ AFP

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  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université Côte d'Azur

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « NOUVELLE-CALÉDONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelle-caledonie/