WIENER NORBERT (1894-1964)

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La cybernétique

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Wiener participe à l'élaboration de méthodes de défense antiaérienne et est amené à réfléchir sur leurs deux aspects principaux : la transmission des messages, c'est-à-dire le problème de la communication, et le couplage de l'homme et de la machine. Dans son célèbre mémoire Extrapolation, Interpolation and Smoothing of Stationnary Time Series, Wiener développe la théorie des systèmes linéaires optimums qui contient le problème de la prédiction linéaire et celui du filtrage. Il publiera en 1958 ses résultats sur la prédiction non linéaire dans son livre Nonlinear Problems in Random Theory.

Les méthodes aléatoires de Wiener s'appliquaient à une vaste classe de problèmes et permettaient d'aborder du même point de vue des objets aussi variés que la théorie de la communication, le comportement des servomécanismes et des ordinateurs, le système nerveux. La cybernétique, c'est-à-dire, selon Wiener, la théorie de « la communication et de la commande chez l'animal et dans la machine », était née, mode d'étude de toute structure complexe organisée. Dès sa publication en 1948, le livre Cybernetics eut un succès considérable et les idées de son auteur se répandirent très rapidement.

Pendant ses dernières années, Wiener publia de nombreux articles et volumes, seul ou en collaboration, sur la neurocybernétique et sur les implications philosophiques de la cybernétique. Il s'est toujours élevé contre les déclarations excessives de certains inconditionnels en insistant sur le fait qu'en aucun cas une machine ne saurait se substituer au pouvoir de décision de l'être humain dont la responsabilité reste entière : « ... en sorcellerie, on doit toujours demander ce qu'on veut vraiment et non quelque chose qu'on semble vouloir. C'est la même chose avec l'automatisme moderne ; il est très facile de demander ce qu'on pense vouloir et qu'on ne veut pas. C'est un danger réel, spécialement de nos jours, quand il y a la possibilité d'employer les machines qui apprennent, qui jouent le jeu de la guerre, pour contrôler quand on doit pousser le bo [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences honoraire à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Jean-Luc VERLEY, « WIENER NORBERT - (1894-1964) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/norbert-wiener/