NERVEUX (SYSTÈME)Le tissu nerveux

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Les prolongements du neurone

Les prolongements du neurone se développent à partir du neuroblaste ; la complexité des arborisations dendritiques progresse, l'axone s'allonge, de manière très différente selon les types de neurones. La croissance des prolongements du neurone obéit néanmoins à une même loi générale : elle est centrifuge.

L'axone

Remarquable par sa haute teneur en eau, l'axone contient relativement peu d'organites ; ce sont surtout des mitochondries, un peu de réticulum endoplasmique, des microtubules en quantité variable et, surtout, des neurofilaments, orientés à peu près parallèlement à l'axe longitudinal.

Dans beaucoup de neurones, le segment initial présente des caractéristiques particulières : les microtubules sont réunis en faisceaux par des ponts. La membrane plasmique est doublée intérieurement d'une couche de substance dense aux électrons. Enfin, c'est toujours la seule région de l'axone qui contient des ribosomes.

La fibre nerveuse

Chaque axone est entouré d'une gaine formée de cellules de Schwann, cellules névrogliques qui ont migré à partir des crête neurales en se divisant pour se juxtaposer autour de l'axone au fur et à mesure que celui-ci s'allonge. La gaine schwanienne transforme l'axone en fibre nerveuse. Les fibres nerveuses sont réunies en faisceaux limités par une gaine conjonctive commune (périnèvre). Cette gaine envoie des ramifications qui subdivisent le faisceau (endonèvre). À la fin, chaque fibre se trouve emballée dans une gaine de cellules conjonctives aplaties, la gaine de Henle. La réunion de plusieurs faisceaux de fibres nerveuses dans une gaine commune, ou épinèvre, forme un nerf (fig. 4).

Gros nerf : coupe transversale

Gros nerf : coupe transversale

Dessin

Schéma de la coupe transversale d'un gros nerf 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il y a deux types de fibres nerveuses, selon qu'elles sont ou non pourvues d'une gaine de myéline. Ce sont les fibres à myéline, ou fibres myélinisées, et les fibres amyéliniques.

Fibres myélinisées

Fibres myélinisées

Photographie

Fibres myélinisées (enveloppées de manchons isolants) au niveau d'un nerf. 

Crédits : R. Boardman, Getty Images

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La présence d'une gaine de myéline est en rapport étroit avec le diamètre de l'axone. En première approximation, on peut dire que les fibres dont le diamètre est inférieur à 1 ou 1,5 μ sont amyéliniques, tandis qu'au-delà de ce diamètre la présence d'une gaine de myé [...]


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Neurone

Neurone
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Motoneurone

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Neurone du cervelet

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Types de neurones

Types de neurones
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jacques TAXI, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le tissu nerveux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-tissu-nerveux/