NERVEUX (SYSTÈME)Le tissu nerveux

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La névroglie

Les cellules névrogliques, dont l'ensemble constitue le tissu névroglique, ou névroglie, sont constamment associées aux éléments nerveux, que ce soit dans le système nerveux central ou le système nerveux périphérique.

Dans les centres nerveux des Vertébrés, les éléments névrogliques sont en fait plus nombreux que les neurones. On y distingue la macroglie et la microglie.

La microglie forme un groupe à part ; elle constitue le système des macrophages du système nerveux central, cellules mésenchymateuses qui ont gagné secondairement le cerveau. Ce sont de petites cellules, munies de quelques prolongements contournés et ramifiés, qui sont garnis d'épines droites caractéristiques.

La macroglie a, elle, la même origine neurectoblastique que les neurones.

On y a reconnu deux types principaux, astrocytes et oligodendrocytes (fig. 8). Les astrocytes tirent leur nom du fait qu'ils possèdent de nombreux prolongements rayonnants. Il y a deux formes d'astrocytes, en rapport avec leur position. Dans la substance grise, ce sont les astrocytes protoplasmiques, dont les prolongements sont assez courts, buissonnants et couverts de petites ramifications verruqueuses. Dans la substance blanche, ce sont les astrocytes fibreux, aux prolongements longs, lisses et peu ramifiés. Les deux types ont avec les vaisseaux des contacts par l'intermédiaire des trompes, ou pieds périvasculaires, dont le sens fonctionnel n'est pas connu.

Les oligodendrocytes n'ont que quelques prolongements, partant d'un corps cellulaire de taille réduite. Leur forme est variable selon qu'ils sont dans la substance blanche ou la substance grise. Dans la substance blanche, leurs prolongements s'enroulent en spirale autour des fibres myélinisées. Ils jouent, d'ailleurs, dans la formation de la myéline des fibres centrales, un rôle analogue à celui des cellules de Schwann pour les fibres périphériques. Il y a également des cellules névrogliques dans les ganglions et surtout autour de chaque axone (cellules de Schwann), comme on l'a vu plus haut.

Les fonctions de la névroglie restent discutées : rôle de soutien [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jacques TAXI, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le tissu nerveux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-tissu-nerveux/