NERVEUX (SYSTÈME)Le tissu nerveux

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Morphologie et structure du neurone

Taille

La taille des neurones est très variable, à la fois pour le péricaryon et les prolongements. Le corps cellulaire des grains du cervelet ne dépasse pas 5 μm de diamètre ; il est donc plus petit qu'un globule rouge. Celui des motoneurones de la moelle épinière des Mammifères atteint 50 μm. Chez les Vertébrés, le record de taille semble être détenu par la cellule de Mauthner du bulbe rachidien des Poissons, qui atteint 500 μm de long sur 30 de large au maximum. Dans ce cas, d'ailleurs, la limite entre dendrites et péricaryon est imprécise. Le record absolu de taille du péricaryon appartient sans doute aux neurones géants de certains ganglions de l'aplysie, Mollusque gastéropode marin, qui peuvent atteindre jusqu'à un millimètre de diamètre.

Neurone du cervelet

Photographie : Neurone du cervelet

Photographie

Un neurone du cervelet : le panache dendritique développe son arborescence au-dessus du corps cellulaire conique d'où prend naissance, à l'opposé, un axone fin et peu ramifié. 

Crédits : David Becker/ Getty Images

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La longueur des prolongements, et tout spécialement de l'axone, est également très variable. De l'ordre de un mètre pour certains motoneurones spinaux chez l'Homme, elle n'excède pas quelques centaines de micromètres pour de nombreuses cellules d'association. Dans les cas extrêmes comme celui des motoneurones, le volume de l'axone peut représenter plusieurs milliers de fois celui du corps cellulaire.

Types morphologiques

Les types morphologiques sont extrêmement variés, et on n'en donnera ici que quelques exemples, regroupés selon la classification adoptées par Ramón y Cajal, qui a pris pour base le nombre des prolongements (fig. 2).

Types de neurones

Dessin : Types de neurones

Dessin

Types morphologiques de neurones (d'après Cajal). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Neurones multipolaires

a) Neurones à cylindraxe long (type I de Golgi) :

– de forme étoilée : tels motoneurones spinaux, neurones ganglionnaires rétiniens, sympathiques ;

– à dendrites polarisées : cellules pyramidales du cortex cérébral (fig. 2a), de la corne d'Ammon, cellules mitrales du bulbe olfactif ;

– à panache dendritique monopolaire : cellules de Purkinje du cervelet, grains de la fascia dentata, par exemple.

b) Neurones à cylindraxe cour [...]

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Neurone

Neurone
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Motoneurone

Motoneurone
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Neurone du cervelet

Neurone du cervelet
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Types de neurones

Types de neurones
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jacques TAXI, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le tissu nerveux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-tissu-nerveux/