NEIGE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Densité du manteau neigeux

Une fois au sol, la neige contribue à la constitution du manteau neigeux, un feuilletage de couches superposées correspondant aux chutes de neige successives. Ensuite, sa structure et sa densité évoluent en fonction des conditions météorologiques.

La densité de la neige fraîche dépend à la fois du type de cristaux et de la température. Elle peut varier de 0,02 (soit une masse volumique de 20 kg/m3) pour une neige d’hiver très froide et très légère, à des valeurs proches de 0,3 (soit une masse volumique de 300 kg/m3) pour une neige de printemps très humide. Il convient ici de rappeler que, à la température de 0 0C et à pression atmosphérique normale (1 013 hectopascals), la glace ordinaire a une densité d’environ 0,9 et que la faible densité relative de la neige tient au fait qu’elle contient de grandes quantités d’air. La valeur moyenne qui est généralement associée à une couche de neige fraîche est de 0,1 (soit une masse volumique de 100 kg/m3), c’est-à-dire qu’un manteau neigeux de 10 centimètres de hauteur, une fois fondu, laissera la place à une couche d’eau liquide haute de seulement 1 centimètre.

Mais la densité évolue dans le temps, en fonction du vieillissement de la neige, de son humidité, de son tassement et du poids des couches supérieures. En principe, elle augmente avec la profondeur, et, dans les couches profondes, elle peut atteindre des valeurs supérieures à 0,6. Il existe toutefois des situations où certaines couches profondes sont moins denses que les couches adjacentes supérieures. Le manteau neigeux est alors instable, et les risques d’avalanche sont alors sérieux.


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages

Médias de l’article

Cristaux de glace en gros plan

Cristaux de glace en gros plan
Crédits : Saiko3p/ Shutterstock

photographie

Neige : morphologie des cristaux

Neige : morphologie des cristaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Cristaux de glace

Cristaux de glace
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Neige : cristaux en étoile

Neige : cristaux en étoile
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Afficher les 10 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  NEIGE  » est également traité dans :

ANTARCTIQUE

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE, 
  • Edmond JOUVE, 
  • Jean JOUZEL, 
  • Gérard JUGIE, 
  • Claude LORIUS
  •  • 16 430 mots
  •  • 24 médias

Dans le chapitre « Les forages profonds »  : […] Les mesures et prélèvements effectués dans les bases établies sur la côte et à l'intérieur de l'Antarctique, complétés par ceux acquis lors de raids terrestres et désormais par des observations satellitaires de plus en plus nombreuses, permettent d'avoir une bonne connaissance des conditions climatiques (températures, vents, précipitations) et environnementales (composition de l'atmosphère) qui rè […] Lire la suite

AVALANCHES

  • Écrit par 
  • Gérard BRUGNOT
  •  • 3 094 mots
  •  • 1 média

Une avalanche est le mouvement qui, à partir d'un point, se communique à tout ou partie de la neige déposée sur une pente de montagne. On appelle aussi avalanche le mouvement qui suit le départ en bloc d'une masse de neige déposée sur la même pente. Les avalanches se produisent dans toutes les régions où les conditions de pente et d'enneigement sont réunies. Cependant, les régions les plus touchée […] Lire la suite

DÉPRESSION, météorologie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 3 414 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre «  Les dépressions thermiques tropicales ou polaires »  : […] Les dépressions tropicales se développent à des latitudes qui s’étendent entre 40 0  nord et 35 0  sud. Lorsque la force du vent associé est comprise entre 63 et 118 km/h, on parle de « tempêtes tropicales ». Lorsqu’elle dépasse 118 km/h (force 12, échelle de Beaufort), on parle de « cyclones tropicaux ». D’un diamètre généralement compris entre 400 et 1 000 kilomètres, accompagnés de vent dépas […] Lire la suite

GLACE

  • Écrit par 
  • Louis LLIBOUTRY
  •  • 7 960 mots
  •  • 9 médias

L'homme a connu et baptisé la forme solide de l' eau depuis les temps les plus reculés, ce qui nous vaut des noms très différents selon les langues : glace, ghiaccio, hielo... dans les langues latines ; is, Eis, ice... dans les langues germaniques ; led, lod... dans les langues slaves. Si cette découverte avait été le fait des naturalistes, nous n'utiliserions que deux mots universels, l'un pour […] Lire la suite

GLACIERS

  • Écrit par 
  • François ARBEY, 
  • Louis LLIBOUTRY
  •  • 12 998 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Analyse des données de bilan »  : […] Le bilan mesuré à une balise est-il vraiment représentatif d'une zone étendue : un hectare pour fixer les idées ? Juste après une chute de neige poudreuse, le vent la charrie, et de très faibles ondulations de la surface peuvent beaucoup modifier la masse de neige déposée, que l'on appelle accumulation. En zone d'ablation, la fonte de la glace peut être très différente à quelques mètres de distan […] Lire la suite

MATIÈRE (physique) - États de la matière

  • Écrit par 
  • Vincent FLEURY
  •  • 5 801 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Historique de la recherche sur l'état de la matière »  : […] L'expérience immédiate de la matière est commune à tous les hommes, depuis qu'ils sont doués de raison. La distinction entre solide et liquide était certainement présente à l'esprit de nos ancêtres de la préhistoire. Cependant, on peut se contenter de faire remonter les interrogations scientifiques sur les différents états de la matière à plusieurs lignes d'observations ou d'activités humaines, i […] Lire la suite

MÉTÉORES

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 6 608 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « Les précipitations de cristaux de glace  »  : […] Les précipitations de cristaux de glace sont le poudrin de glace et la neige. Le poudrin de glace tombe par ciel clair. Il est constitué de minuscules cristaux, si ténus qu’ils semblent en suspension dans l’atmosphère. La neige, en revanche, est générée par des nuages. Elle est composée de cristaux isolés ou soudés qui s'agglomèrent en flocons dont la taille est généralement comprise entre 2 et 5 […] Lire la suite

MONTAGNES - Le milieu montagnard

  • Écrit par 
  • Pierre BARRERE
  •  • 2 856 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « L'abondance des précipitations et de l'enneigement »  : […] Les masses d'air qui abordent les chaînes subissent une ascendance qui entraîne un double refroidissement, par détente et par contact avec l'air froid et les parois froides d'altitude. En exagérant la pente des fronts et la turbulence, la montagne en renforce les effets. L'accroissement des précipitations peut alors se manifester sur une bande de plusieurs dizaines de kilomètres ; cette ombre plu […] Lire la suite

NUAGES

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON, 
  • André VIAUT
  •  • 5 903 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Nimbostratus »  : […] Formé d'une couche nuageuse grise, souvent sombre, et d'aspect rendu flou par des chutes plus ou moins continues de pluie ou de neige, le nimbostratus est partout assez épais pour masquer complètement le Soleil. Le nimbostratus fait généralement suite à une couche de plus en plus épaisse d'altostratus et peut aussi provenir de l'étalement de cumulonimbus. Cette couche épaisse se double de nuages […] Lire la suite

ORAGES

  • Écrit par 
  • René CHABOUD
  •  • 3 247 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les orages de pluie, de neige, de grêle »  : […] Les orages de pluie peuvent être d'une intensité peu commune. Selon qu'ils éclatent à la campagne, sur la ville ou bien sur un camping, leurs conséquences peuvent être très différentes. Les uns passeront inaperçus, alors que les autres seront à l'origine de sérieux dégâts, voire de catastrophes. Les pluies les plus fortes recueillies à la surface de la planète ont toujours un caractère orageux tr […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

États-Unis. Plainte de la Californie contre les constructeurs automobiles. 20 septembre 2006

. Le réchauffement a «réduit la quantité de neige de l'État [...], élevé le niveau de la mer le long des côtes, accru la pollution à l'ozone dans les villes et augmenté le risque des feux de forêt». […] Lire la suite

U.R.S.S. Premier vol de la navette soviétique. 15 novembre 1988

Le 15, les Soviétiques réussissent le lancement de leur première navette spatiale, baptisée Bourane (tempête de neige). Dépourvue, pour ce premier essai, de tout équipage, la navette effectue deux fois le tour de la Terre avant de revenir se poser automatiquement sur la piste du centre de Baïkonour (Kazakhstan), 3 h 25 min après son décollage. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « NEIGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neige/