NEIGE

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Cristaux de glace en gros plan

Cristaux de glace en gros plan
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Neige : morphologie des cristaux

Neige : morphologie des cristaux
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Cristaux de glace

Cristaux de glace
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Neige : cristaux en étoile

Neige : cristaux en étoile
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L’action du vent

Le vent déplace d’énormes quantités de neige et remodèle le paysage, en particulier lorsqu’il accompagne une chute de neige (on parle alors de blizzard) ou si la neige au sol est encore froide et légère (on parle alors d’un « chasse-neige »).

On distingue trois modes de déplacements de la neige par le vent : la reptation, qui correspond à un déplacement de proche en proche des plus gros grains sans perte de contact avec la couche neigeuse ; la saltation, qui intervient lorsque les particules les moins lourdes sont soulevées jusqu’à quelques dizaines de centimètres de hauteur et retombent en rebondissant et en éjectant d’autres cristaux ; la diffusion turbulente, lorsque des flocons très légers sont soulevés à plusieurs dizaines de mètres de hauteur et transportés sur de grandes distances.

Il résulte de ces déplacements une accumulation de neige, ou congères, dans les zones protégées et un dénudement des zones exposées, comme la pente au vent ou le sommet des montagnes. Les cristaux fracturés par collision se transforment en petites particules, ou grains fins. Le tassement de la couche de neige qui s’ensuit favorise la cohésion des cristaux. Cette neige compacte et facile à découper est idéale pour construire des igloos. Par vent fort, la surface se ride et présente des ondulations. Sur les crêtes, on observe la formation de plaques à vent ou de corniches propices au déclenchement d’avalanches.

Corniche de neige

Corniche de neige

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Le vent peut déplacer d'énormes quantités de neige. Il peut en résulter des dénudements ou des accumulations, respectivement, dans les zones exposées au vent ou protégées du vent (congères). Sur les crêtes de montagnes, les corniches de neige, qui limitent les pentes au vent et... 

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « NEIGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/neige/