MOTEURS DE RECHERCHE

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Fonctionnement d'un moteur de recherche

Fonctionnement d'un moteur de recherche
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Moteurs de recherche commerciaux

Moteurs de recherche commerciaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'invention du Web (World Wide Web), dispositif de publication de documents permettant leur consultation via Internet, s'est accompagnée d'efforts pour recenser les documents ainsi publiés. Ce sont d'abord des répertoires de sites qui ont été élaborés. Ces premiers annuaires inventoriaient les sites en y associant une courte description et les classaient par catégories de sujets, ce qui requérait un traitement manuel. Face à la multiplication des publications en ligne, ce procédé a rapidement atteint ses limites. Les moteurs de recherche, en automatisant le repérage de l'information en ligne, se sont peu à peu rendus indispensables. À partir de quelques mots clés, ils permettent de découvrir des ressources ou de trouver des informations sur toutes sortes de sujets. Leurs performances ne cessent de progresser : ils traitent désormais des milliards de documents, leur ergonomie et leur simplicité d'utilisation les mettent à la portée de tous. Les moteurs les plus connus à l'heure actuelle sont des moteurs commerciaux (Google, Bing, Yahoo !) qui tirent leurs revenus de la publicité. Ces services suscitent régulièrement des controverses liées aux enjeux économiques et culturels mais aussi politiques et éthiques qu'ils recouvrent.

Fonctionnement des moteurs de recherche

Alors qu'un navigateur Web permet de consulter un site ou une page dont on connaît l'adresse, un moteur de recherche est conçu pour faire une recherche à partir de quelques mots clés et obtenir, en résultats, une liste de liens vers des documents susceptibles d'être pertinents. Si, depuis la fin des années 1990, les moteurs se sont diversifiés quant à la nature des documents qu'ils permettent de retrouver (pages Web, images, vidéos, fichiers son), leur principe général de fonctionnement reste globalement toujours le même (cf. figure).

Fonctionnement d'un moteur de recherche

Fonctionnement d'un moteur de recherche

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Schéma montrant les différentes étapes de fonctionnement d’un moteur de recherche. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Un moteur de recherche repère les pages Web et les caractérise par des descriptions, le tout de manière entièrement automatique, ce qui le distingue des annuaires. Plutôt que de naviguer dans les catégories prédéfinie [...]

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Pour citer l’article

Brigitte SIMONNOT, « MOTEURS DE RECHERCHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/moteurs-de-recherche/