MORGANE

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Personnage du cycle arthurien, fée et enchanteresse. On peut rattacher Morgane à divers personnages de la mythologie celtique : une légendaire Modron, fille d'Avallach et mère d'Urien, apparaît dans les poèmes gallois les plus anciens. Geoffrey de Monmouth, Guillaume de Malmesbury et le Merlin-Huth lui substituent Morgain, probablement sous l'influence des conteurs bretons de la cour anglo-normande. Ces derniers racontaient une légende propre à maintenir l'espérance des peuples celtes vaincus et dominés par les Saxons, puis par les Normands. Blessé par Mordred dans sa dernière bataille, Arthur aurait été recueilli par la fée Morgain (sa sœur, dans certaines traditions) ; celle-ci, qui a étudié la nécromancie et l'astronomie et possède le pouvoir de changer de forme, aurait emporté Arthur, aidée de ses huit compagnes, dans l'île d'Avalon, y aurait guéri ses blessures et lui aurait offert l'hospitalité jusqu'au jour où Arthur serait retourné en Bretagne pour réunir les Celtes et restaurer son empire. Pour prouver l'inanité de cette légende, Henri II Plantagenêt fit faire des fouilles à Glastonbury (abbaye dont le nom se rapproche, pour le sens, d'« Avallach ») et identifia deux squelettes comme étant ceux d'Arthur et de Guenièvre. Les Gallois étaient invités à mettre tous leurs espoirs dans les Plantagenêts. La légende de la survie d'Arthur se répand néanmoins ; Avalon est localisée soit en Irlande, soit en Sicile, dans l'Etna, où Gervais de Tilbury (Otia imperialia, vers 1200) décrit le séjour luxuriant du repos d'Arthur entouré de centaines de chevaliers.

Dans les premiers romans français du cycle arthurien, Morgane reste la sœur d'Arthur ; elle est donnée parfois pour avoir inspiré un grand amour à Merlin et avoir reçu son enseignement ès sciences magiques (premier essai, plus que doublet, du mythe de Merlin et Viviane). Dans La Mort le Roi Artu, conformément [...]


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Jean-Pierre BORDIER, « MORGANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/morgane/