MISSISSIPPI ET MISSOURI, fleuves

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Fleuve Mississippi

Fleuve Mississippi
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Bayou de Louisiane

Bayou de Louisiane
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Drainant un bassin de 3 238 000 km2, ce qui représente près des deux cinquièmes du territoire des États-Unis, le Mississippi-Missouri, dont le cours s'étend sur 6 800 km, est la plus longue artère fluviale du monde. Son débit moyen à l'embouchure, égal à 18 000 m3/s, est de beaucoup supérieur à celui des fleuves des régions extratropicales : il équivaut à neuf fois celui du Rhin, Meuse comprise, douze fois celui du Rhône ou du Pô ; il ne représente, pourtant, que le quart de celui du Congo, le cinquième de celui de l'Amazone. Des précipitations beaucoup moins abondantes que dans le domaine intertropical, une évaporation estivale plus active que dans la plupart des régions tempérées fixent l'abondance spécifique globale du fleuve à un niveau médiocre (5,9 1/s/km2), voisin de celui des artères sibériennes, par exemple.

Fleuve Mississippi

Fleuve Mississippi

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Le Mississippi dans l'État du Minnesota, où il prend sa source. 

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La conjonction de trois cours d'eau

Ces chiffres masquent la complexité d'un bassin étendu des Appalaches aux Rocheuses, de la bordure sud des Grands Lacs au golfe du Mexique et soumis à des régimes pluviométriques fort différents. Dans l'ensemble, le bassin s'étend en plaine, quoique de petites portions soient comprises dans les Rocheuses et les parties hautes des Appalaches, si bien que, comme la pente du tronc principal est faible, l'écoulement est lent et la plaine inondable couvre 90 000 kilomètres carrés.

Né sur le plateau, au modelé fortement marqué par la glaciation quaternaire qui borde, au sud-ouest, le lac Supérieur, le Mississippi se dégage lentement d'un dédale de lacs, de marais et de tourbières. Son cours subit l'influence des contre-pentes d'origine glaciaire jusqu'à la confluence avec le Missouri : détourné de son lit primitif par des obstructions morainiques, il ne le rejoint qu'au prix de rapides et de chutes qui ont fixé l'emplacement de centrales hydrauliques : Keokuk, et de villes : Minneapolis. Le régime du fleuve, de type nival de plaine à l'amont, évolue lentement vers le type pluvio-nival de plaine à l'approche du con [...]

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CARAÏBES - Mer des Caraïbes et golfe du Mexique

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  • Jean-Pierre PINOT
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Dans le chapitre « Littoraux »  : […] la dernière glaciation. Notamment, des sédiments détritiques particulièrement abondants, transmis par le Mississippi depuis le centre des États-Unis ou venus directement des montagnes littorales, provoquent une turbidité des eaux assez forte, sauf sur les îles et les presqu'îles, pour freiner le développement actuel des récifs coralliens. Ceux-ci […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-mer-des-caraibes-et-golfe-du-mexique/#i_23497

DELTAS

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  • Gilbert BELLAICHE
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Dans le chapitre « Structure des deltas »  : […] de lobes sédimentaires plus ou moins développés et imbriqués. C'est ainsi que le delta du Mississippi a construit sept lobes sédimentaires qui ont fonctionné successivement au cours des cinq derniers millénaires. Les deltas sont caractérisés par des cycles sédimentaires composés chacun d'une phase de construction suivie d'une phase de destruction […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/deltas/#i_23497

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

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Dans le chapitre « La dépression centrale »  : […] soit par les phénomènes climatiques passés qui y ont plus ou moins violemment imposé leurs marques. On peut distinguer la région des Grands Lacs et de leurs bordures, les plaines du Mississippi et du Missouri moyen, la coupure de l'Ozark et des monts Ouachita, les Grandes Plaines au pied des Rocheuses et les plaines bordières du golfe du Mexique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_23497

FONDATION DE LA LOUISIANE

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  • Pascal BURESI
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Le 9 avril 1682, Robert Cavelier de La Salle (1643-1687) arrive en vue du golfe du Mexique et prend possession, au nom de Louis XIV, du territoire situé entre le Mississippi et les montagnes Rocheuses, baptisé Louisiane en l'honneur du roi de France. Cette fondation est l'aboutissement d'un processus qui a vu les Français […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fondation-de-la-louisiane/#i_23497

INONDATIONS

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Dans le chapitre « Les crues des fleuves »  : […] mais certains sont particulièrement redoutables avec une tragique régularité. Ainsi le Mississippi entre en crue importante environ deux fois tous les dix ans. Pour classer les inondations, les hydrologues emploient une méthode statistique assez classique, fondée sur les données historiques. Selon ce que l'on sait du comportement antérieur d'un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inondations/#i_23497

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Les explorateurs français, et notamment Cavelier de La Salle, qui voulaient honorer leur roi Louis XIV appelèrent Louisiane la région qu'ils découvrirent en remontant le Mississippi. C'est alors un vaste territoire qui comprend toute la vallée du Mississippi et s'étend vers l'ouest jusqu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/louisiane/#i_23497

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Missionnaire et explorateur français. Membre de la Compagnie de Jésus, Jacques Marquette est envoyé au Canada en 1666. Pendant deux ans, il s'initie aux langues et aux mœurs des Indiens avant d'être affecté à l'évangélisation des Algonkins des Grands Lacs, d'abord à la pointe du Saint-Esprit, sur la rive sud du lac Supérieur, puis à Michilimackinac […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-marquette/#i_23497

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Sur le cours aval du Mississippi, au cœur d'une région économique essentiellement rurale, l'agglomération de Memphis juxtapose dans sa physionomie générale les traits spécifiques du port fluvial de l'ère coloniale et de la vieille ville sudiste. Mais, si la plupart de ses voisines, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/memphis-tennessee/#i_23497

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Pour citer l’article

Pierre CARRIÈRE, « MISSISSIPPI ET MISSOURI, fleuves », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mississippi-et-missouri-fleuves/