MICHEL VIII PALÉOLOGUE (1224-1282) empereur d'Orient (1261-1282)

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Empereur de Nicée (1259-1261) puis empereur d'Orient (1261-1282), né en 1224, mort le 11 décembre 1282 en Thrace.

Descendant de plusieurs anciennes familles impériales (Doukas, Ange, Comnène), Michel passe une grande partie de sa jeunesse dans les palais impériaux de Nicée et de Nicomédie. Très tôt, il se révèle un fin comploteur. Quand il a vingt et un ans, l'empereur de Nicée Jean III Vatatzès l'accuse de trahison contre l'État, charge dont il se tire avec habileté. Plus tard, à la mort de l'empereur Théodore II Lascaris (1258), Michel est nommé régent du jeune fils de Théodore, Jean IV Lascaris. Couronné empereur de Nicée au début de l'année 1259, il cherche dès lors à usurper le trône. Fort de la victoire remportée à Pélagonia (Macédoine) contre le despote d'Épire et le prince d'Achaïe ainsi que de la prise de Constantinople en juillet 1261, Michel se débarrasse de Jean en lui faisant crever les yeux puis s'empare du trône. Il restaure ainsi l'Empire byzantin et fonde sa dernière et plus longue dynastie, celle des Paléologues.

Dès son accession au pouvoir, Michel VIII Paléologue se trouve dans une position précaire. Il est confronté à la rébellion des partisans des Lascaris en Asie Mineure et son empire est encerclé par des Latins désireux de reprendre le pouvoir. Baudouin II de Courtenay, dernier empereur latin de Constantinople, est particulièrement actif. Dans ses manœuvres pour recouvrer son trône, il noue une alliance diplomatique et matrimoniale avec Charles d'Anjou, le frère de Louis IX (Saint Louis). Sur invitation du pape, Charles se rend en Italie du Sud, dont il chasse les derniers représentants de la dynastie des Hohenstaufen, Manfred et Conradin, avant de poursuivre vers Palerme et Naples. Au-delà des Balkans, c'est Constantinople qu'il vise, espérant réunir l'Orient et l'Occident au sein d'un vaste empire.

Michel VIII obtient du pape qu'il empêche Charles d'attaquer Constantinople, promettant en échange d'œuvrer à l'union de l'Église grecque à celle de [...]


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BYZANCE - L'Empire byzantin

  • Écrit par 
  • José GROSDIDIER DE MATONS
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Dans le chapitre « Un grand homme d'État »  : […] À Nicée régnait depuis 1222 un remarquable homme d'État, Jean Vatatzès. À sa mort, l'Empire, qui avait récupéré presque toutes les conquêtes des Latins dans le nord-ouest de l'Asie Mineure ainsi que les grandes îles de la côte asiatique, de Lesbos à Rhodes, s'étendait désormais sur les deux rives de l'Hellespont, sur toute la côte nord de la mer Égée, englobait la Thrace jusqu'à la Maritsa, la Ma […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/#i_1572

Pour citer l’article

Deno John GEANAKOPLOS, « MICHEL VIII PALÉOLOGUE (1224-1282) - empereur d'Orient (1261-1282) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michel-viii-paleologue/