EDWARDS MICHAEL (1938-    )

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Michael Edwards est né le 29 avril 1938 à Barnes, agglomération résidentielle de la banlieue de Londres, sur la rive sud de la Tamise. Il a très tôt le goût et le don de la poésie, fait ses études à la Grammar School de Kingston-upon-Thames, puis dans la prestigieuse université de Cambridge, avant d’enseigner à l’université de Warwick et à l’université d’Essex. Le Christ’s College de Cambridge, fondé au xvie siècle, sera pour lui « un des sites du paradis terrestre » et « le lieu où toutes [s]es idées germèrent ». Ses propres travaux l’ont conduit à passer de l’époque élisabéthaine, dominée par l’œuvre de Shakespeare (Shakespeare et la comédie de l’émerveillement, 2003 ; Shakespeare et l’œuvre de la tragédie, 2006 ; Shakespeare, le poète au théâtre, 2009), au xixe siècle (après Baudelaire, il a traduit et édité Edgar Allan Poe, dans le volume Histoires, essais et poèmes, 2006).

Michael Edwards

Michael Edwards

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Nourrie de Shakespeare et de Baudelaire, l’œuvre de Michael Edwards jette un pont entre l'anglais et le français. 

Crédits : M.Euler/ AP/ Corbis

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D’une manière plus audacieuse encore, il a repris le titre du livre de Stendhal, Racine et Shakespeare, et renouvelé la comparaison que celui-ci avait faite en 1823-1825. Publié en 2004, son essai n’est plus « un pamphlet sur le romantisme dirigé particulièrement contre l’Académie » (c’est ainsi que Delecluse présentait le texte de Stendhal dans sa seconde version), mais le fruit d’une véritable comparaison qui « restait à faire », comme il l’a précisé lui-même. Il ne s’agissait assurément pas pour lui d’« opposer les deux auteurs l’un à l’autre », mais d’« écouter Racine selon le possible existentiel et ontologique du français et Shakespeare selon le possible de l’anglais, de lire aussi Racine en pensant à Shakespeare et Shakespeare en pensant à Racine, et de chercher à percevoir chaque écrivain dans une lumière neuve ».

Ce livre est écrit en français. Son essai sur La Tragédie racinienne (1972) [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de littérature comparée à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Académie des sciences morales et politiques

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Pour citer l’article

Pierre BRUNEL, « EDWARDS MICHAEL (1938-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michael-edwards/