MÉTROPOLISATION

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Si le terme « métropole » (du grec métêr, « mère », et polis, « cité ») relève du vocabulaire courant, le néologisme « métropolisation » ne se diffuse qu’à partir des années 1990. Il renvoie usuellement à la concentration de la richesse et de la population dans les grandes villes, mais aussi à un processus plus profond de transformation de l’urbain porté par la globalisation de l’économie et des échanges, qui révèle l’inégale capacité des villes à se connecter sur les différents réseaux d’échanges. La métropolisation inclut l’idée de concentration et celle d’internationalisation de réseaux de villes à la fois concurrentes et complémentaires. L’articulation entre les échelles locale et globale, mais aussi l’idée de discontinuité morphologique et d’inégalités voire de fragmentations internes du territoire sont au cœur du processus très dynamique de métropolisation qui, par sa complexité, interroge les autres formes d’organisation territoriale, et en particulier les États.

Des métropoles mondiales… ou nationales

La métropolisation, par définition, s’inscrit dans les mutations plus générales de l’urbanisation depuis la révolution industrielle, au sein de laquelle les grandes villes ont joué un rôle majeur. Mais si la nécessité d’employer un terme spécifique s’est imposée, et ce pour décrire un processus plutôt qu’un état, c’est que l’on assiste, avec la généralisation des échanges à partir des années 1980-1990, à une double mutation qui interpelle la notion même de « grande ville » et le rôle de celle-ci dans l’organisation du territoire.

Des « villes qui comptent » mais à différentes échelles

Le processus de métropolisation relève d’abord de la recherche d’un effet de masse. À cet égard, il peut se concevoir à plusieurs échelles, et pose d’emblée la question du rapport des grandes villes à la maille des États.

Les très grandes villes mondiales : une compétition ouverte

La métropolisation évoque en premier lieu le rôle majeur que prennent dans le commandement de l’économie quelques grands pôles à l’échelle planétair [...]


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Pour citer l’article

Dominique RIVIÈRE, « MÉTROPOLISATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/metropolisation/