THATCHER MARGARET (1925-2013)

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Bilan et fin de règne

Lors de son troisième mandat (1987-1990), Mrs. Thatcher estime avoir transformé le pays, ramené la croissance et la prospérité, réduit le chômage, mais la médaille a son revers : les inégalités sociales, régionales, professionnelles se sont accentuées et si le Royaume-Uni des « années Thatcher » s'est globalement enrichi, il n'est pas pour autant devenu une nation plus unie et solidaire dans le contexte libre-échangiste, individualiste et communautariste qui caractérise les années 1980. Envisageant un quatrième mandat, elle est acculée à la démission à la fin de novembre 1990, en raison d'une fronde des conservateurs contre l'impopulaire poll tax (taxe locale). Devenue lady Thatcher, siégeant comme baronne à la Chambre des lords, elle crée une fondation portant son nom, publie ses Mémoires et se signale encore par son activité politique et diplomatique – en aidant notamment à la rétrocession de Hong Kong en 1997 – ainsi que par un soutien appuyé à l'ancien dictateur chilien Augusto Pinochet. Toutefois, au-delà des clivages politiques traditionnels, les grandes lignes de son action sont poursuivies par ses successeurs, qu'il s'agisse d'un conservateur (John Major) ou d'un travailliste (Tony Blair).

Contre la poll tax

Photographie : Contre la poll tax

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300 000 personnes manifestent à Trafalgar Square, à Londres, le 31 mars 1990, contre la poll tax, un nouvel impôt fondé sur l'égalité de tous les adultes sans considération de leurs revenus. La manifestation va dégénérer en véritable émeute. 

Crédits : Hulton Getty

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Très affectée par la mort de son époux Denis (en 2003) puis de son grand ami Ronald Reagan (2004), ainsi que par les démêlés judiciaires de son fils Mark (en 2004-2005), elle n'en demeure pas moins une figure respectée, faute d'être toujours admirée. Honorée d'une statue en bronze à la Chambre des communes – face à celle de Churchill – et reçue en 2007 avec déférence par le Premier ministre d'alors Gordon Brown, Lady Thatcher peut vieillir en toute sérénité. Mais sa santé décline et la « dame de fer » décède le 8 avril 2013.

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Margaret Thatcher, 1987

Margaret Thatcher, 1987
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Margaret Thatcher lors de sa première élection en 1979

Margaret Thatcher lors de sa première élection en 1979
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Guerre des Malouines

Guerre des Malouines
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  • : agrégé de l'Université, docteur en histoire, professeur de chaire supérieure au lycée Louis-le-Grand, Paris

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Pour citer l’article

Bertrand LEMONNIER, « THATCHER MARGARET - (1925-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/margaret-thatcher/