MALTE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Malte (MT)
Chef de l'ÉtatGeorge Vella (depuis le 4 avril 2019)
Chef du gouvernementRobert Abela (depuis le 13 janvier 2020)
CapitaleLa Valette
Langues officiellesanglais, maltais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population511 300 (estim. 2020)
Superficie (km2)315,2

Vicissitudes historiques

Antiquité et Moyen Âge

Appartenant à Carthage (au ve siècle), Malte devint ensuite enjeu de la lutte entre Carthaginois et Romains. Ceux-ci la prirent en 218, et Rome disposa ainsi d'une base rapprochée de Carthage. Les Romains récompensèrent les Maltais de leur aide dans les opérations contre la grande ville punique en les reconnaissant pour alliés (socii). Malte profita alors de la « paix romaine ». La christianisation se répandit après le naufrage de saint Paul (58 ou 60), qui, d'après les Actes des Apôtres, vécut trois mois sur l'île. Il semble que Malte ait pu échapper aux premières invasions barbares, celles des Goths et des Vandales, et qu'elle ait vécu paisible jusqu'à l'arrivée des Arabes en 870.

L'invasion arabe marque pour l'archipel maltais le début du Moyen Âge. C'est une expédition partie de Tunis qui s'empara de l'île. La majorité des habitants semblent être demeurés sur place. Pour éviter l'esclavage, les Maltais se convertirent à l'islam. Les Arabes firent de Malte un nid de corsaires, d'où ils rayonnaient vers les pays chrétiens et ramenaient de nombreux captifs qui étaient ensuite vendus. Malte commença ainsi à jouer le rôle qui resta le sien pendant près de mille ans : base de course et centre d'esclavage. La domination arabe, toutefois, ne dura que deux cents ans. En 1090, le comte normand Roger s'empara de Malte : son père, Tancrède de Hauteville, en revenant d'un pèlerinage en Palestine, avait conquis l'Italie du Sud, et lui-même était, depuis cinq ans déjà, maître de la Sicile.

La conquête normande porta un coup très grave à la domination arabe en Méditerranée en coupant les communications entre les États arabes de l'Est (Égypte, Syrie) et ceux de l'Ouest (Espagne, Maroc), mais elle n'entraîna pas le départ des populations arabo-berbères fixées dans l'archipel. Un recensement de 1240 [...]

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Malte : carte physique

Malte : carte physique
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Malte : drapeau

Malte : drapeau
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Temple mégalithique, Malte

Temple mégalithique, Malte
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Temple de Ggantija, Malte

Temple de Ggantija, Malte
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Écrit par :

  • : doyen de la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse
  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, professeur au Collège de France
  • : professeur émérite d'histoire à l'université de Provence
  • : maître assistant à l'université de Toulouse-Le-Mirail, expert de l'Organisation des Nations unies à Chypre

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Pour citer l’article

Jacques GODECHOT, Jean GUILAINE, Jean-Louis MIÈGE, Pierre-Yves PÉCHOUX, « MALTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/malte/