MAIMONIDE

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Né à Cordoue, mort à Fostat (Vieux Caire), Moïse ben Maïmon, dit Maimonide, incarne trois aspects majeurs du judaïsme médiéval. Formé par son père au Talmud et aux philosophes arabes en Espagne, puis au Maroc durant les persécutions des Almohades – persécutions et conversions forcées qui anéantissent le judaïsme d'al-Andalus et d'Afrique du Nord (à l'exception de l'Égypte) –, Maimonide compile un code complet, clair et concis des lois juives, le Mishneh Torah ou « Répétition de la Loi », tandis que son frère David, marchand au long cours, subvient à ses besoins. Son frère disparu lors d'une expédition aux Indes, il pratique la médecine à titre privé ainsi qu'au service d'Alfadhel, vizir de Saladin, composant plusieurs traités médicaux. Dirigeant de sa communauté, il pourvoit aux besoins des pauvres et des captifs. Philosophe, il concilie croyance et rationalisme dans son Guide des Égarés écrit en arabe mais bientôt traduit en hébreu, puis en latin à l'usage des chrétiens. L'œuvre de Maimonide suscite, après sa mort, une longue controverse à travers le monde juif méditerranéen et oriental avant de lui valoir le titre incontesté d'Aigle de la Synagogue.

Maimonide

Maimonide

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Maimonide (1135-1204), savant et philosophe juif, également connu sous le nom de Ramban. 

Crédits : Hulton Getty

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—  Gérard NAHON

Écrit par :

  • : directeur d'études émérite à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Pour citer l’article

Gérard NAHON, « MAIMONIDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maimonide/