MAGHREBLe Maghreb politique

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La berbérité du Maghreb

Les États maghrébins mobilisent, dès les indépendances, un référentiel identitaire où arabité et islamité sont les ciments exclusifs de cohésion nationale, inscrits dans les textes constitutionnels des cinq pays du Grand Maghreb. Ainsi, les politiques d'arabisation appliquées au Maroc et en Algérie, dans les années 1960, imposent une uniformisation linguistique et culturelle qui rejette dans l'espace domestique et privé la pluralité des langues et des cultures.

Les Berbères sont les principales victimes de cette politique de marginalisation et de « muséification » de leur culture. Si la berbérophonie concerne une dizaine d'États en Afrique du Nord et au Sahel, c'est au Maroc et en Algérie que la revendication identitaire est la plus organisée, car elle repose sur une base sociale forte de plus de 17 millions de berbérophones (plus de 25 p. 100 de la population algérienne et de 35 à 45 p. 100 de celle du Maroc).

La question berbère ne se pose pas de la même façon selon les pays, ni même selon les groupes berbérophones. En Algérie, les Kabyles sont plus offensifs dans leur revendication culturelle et linguistique que les Chaoui des Aurès ou les Mozabites des oasis présahariennes. De même, les Rifains du nord du Maroc, par leurs spécificités historiques et politiques, sont considérés comme plus autonomistes que les Berbères du Sous Atlas ou du Moyen Atlas. Le cas le plus problématique est sans aucun doute celui des Touaregs, répartis dans cinq États-nations (Algérie, Libye, Burkina Faso, Niger, Mali), dont les politiques d'assimilation et de sédentarisation ont conduit à des rébellions armées et à des répressions féroces, notamment au Niger et au Mali dans les années 1990. Le militantisme berbère produit, dès les années 1970, la carte géopolitique de la berbérophonie. S'appuyant sur les travaux archéologiques et linguistiques qui recensent les traces matérielles du libyco-berbère (ancienne écriture berbère en usage dans les sociétés antiques d'Afrique du Nord), cet espace s'étire, d'est en ouest, de l'oasis égyptienne de Siwa aux îles Canaries, et, du nord au sud, des pays du Maghreb au Burkina Faso.

Quelles que soient les formes qu'il revêt, le militantisme berbère évolue vers une politisation croissante. Dans les années 1970, ses acteurs sont les élites éduquées (enseignants et étudiants), affiliées à des mouvements politiques de gauche, le Mouvement culturel amazigh au Maroc et le Mouvement culturel berbère en Algérie. Ce militantisme culturel, axé sur la défense et la promotion de la langue berbère, est assez rapidement relayé par des revendications démocratiques et laïques. Le combat essentiel est celui de la reconnaissance, dans la Constitution, de la langue berbère comme langue officielle.

Les années 1989 et 1990 sont marquées par une montée en puissance des mouvements berbéristes qui bénéficient d'une forte réceptivité auprès des populations mais disposent d'une faible marge de manœuvre politique. Une partie du travail de reconnaissance de la langue berbère s'effectue donc par la diaspora, en France.

Les Berbères se dotent, à partir de 1996, pour la première fois, d'une instance commune à l'échelle des pays de Tamazgha (« monde berbère ») : le Congrès mondial amazigh (C.M.A.), dont le but est de « rompre un silence plusieurs fois millénaire ». Dans la lignée de la Déclaration universelle des droits linguistiques signée, en 1996, à Barcelone par l'U.N.E.S.C.O., le C.M.A. revendique « la défense et la promotion des droits et des intérêts politiques, économiques, sociaux, culturels et linguistiques de la nation amazighe » afin de les élever au même rang que les droits indigènes et autochtones.

Lors des grandes révoltes de 2011, connues sous l'expression « printemps arabe », la question de la pluralité ethnique et linguistique des sociétés maghrébines figure parmi les revendications des manifestants. Le Maroc est le premier pays maghrébin à reconnaître, dans sa nouvelle Constitution de juin 2011, le statut de langue officielle à la langue berbère (le tamazight), au même titre que l'arabe. Toutefois, cette reconnaissance s'inscrit dans un processus qui a débuté avec la signature de la charte d'Agadir (1991), et s'est poursuivi avec la création de l'Institut royal de la culture amazighe (2001). C [...]

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Front Polisario et République arabe sahraouie démocratique, 2006

Front Polisario et République arabe sahraouie démocratique, 2006
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Victoire du Front islamique du salut en Algérie, décembre 1991

Victoire du Front islamique du salut en Algérie, décembre 1991
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Manifestation de berbères lybiens, 2011

Manifestation de berbères lybiens, 2011
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« Printemps arabe » en Libye, 2011

« Printemps arabe » en Libye, 2011
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  • : professeure agrégée d'histoire, docteure en histoire contemporaine, chargée de recherche au CNRS

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Pour citer l’article

Karima DIRÈCHE, « MAGHREB - Le Maghreb politique  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-le-maghreb-politique/