MACHINES-OUTILS

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Importance de la machine-outil

Situées au cœur de l'équipement industriel, les machines-outils jouent un rôle fondamental dans le développement d'un pays.

Importance économique

L'importance économique justifie l'attention qu'on lui porte ; avec la machine à vapeur, la machine-outil a fait naître l'ère du machinisme, ou ère industrielle, dès le début du xixe siècle. Elle apporta une révolution économique et sociale sans précédent en substituant le travail d'équipe, collectif, à celui de l'artisan, solitaire et maître d'œuvre. Les usines gigantesques, les trusts en sont la conséquence.

Ce rôle important s'explique par le nombre très élevé des utilisateurs de machines-outils : tous les industriels qui ont des problèmes d'usinage parce qu'ils travaillent du métal, notamment l'acier et la fonte. Or, l'utilisation des métaux est actuellement massive dans d'innombrables biens d'équipement et de consommation. Un des exemples les plus frappants de matériels construits en très grande série, et exigeant des usinages nombreux et complexes, est donné par les moteurs thermiques des automobiles, des camions, des machines agricoles, des matériels de travaux publics, des navires, etc.

Importance politique

Pour un pays qui veut développer son industrie, la machine-outil est un secteur clé, car elle constitue un moyen irremplaçable de s'équiper soi-même, en faisant le moins possible appel à l'étranger, et de promouvoir sa technique particulière.

Qualitativement, les machines-outils sont le fruit d'une imagination créatrice favorisée par le développement industriel. Le dialogue que recherchent les utilisateurs avec leurs fournisseurs (ils parlent le même langage technique) est une condition favorable à l'épanouissement de vertus mécaniciennes, qui sont l'une des forces industrielles d'un pays. S'il est souvent vrai que dans chaque utilisateur organisé sommeille un constructeur de machines-outils, il est évidemment préférable qu'il puisse s'adresser, pour la plus grande partie de ses besoins, à une industrie [...]


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Types et mode d'action

Types et mode d'action
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Origines et évolution de la machine-outil

Origines et évolution de la machine-outil
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Manufacture d'armes, XIXe siècle

Manufacture d'armes, XIXe siècle
Crédits : Hulton Getty

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Fraiseuse à axe vertical

Fraiseuse à axe vertical
Crédits : D. Kalinovsky/ Shutterstock

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Écrit par :

  • : diplômé du Conservatoire national des arts et métiers, ancien ingénieur en chef de la Société H. Ernault-Somua (Recherche et développement)
  • : ancien élève de l'École polytechnique, secrétaire général de la société Ernault Toyota-Automation

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Pour citer l’article

René LE BRUSQUE, Jean-Paul MATHIEU, « MACHINES-OUTILS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/machines-outils/