LUNE

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Cartographie et toponymie

Il existe deux façons d'établir une carte de l'ensemble de la Lune. La première consiste à représenter séparément, d'une part, la face visible telle qu'elle est aperçue depuis la Terre, d'autre part, la face cachée, avec le même type de projection. Cette cartographie est commode pour l'astronome amateur, qui retrouve sur la carte exactement ce qu'il voit dans son instrument. Adoptée dès le xviie siècle pour représenter la seule face connue alors, elle présente cependant deux inconvénients majeurs : en premier lieu, les éléments morphologiques situés à la limite des deux faces apparaissent sous une incidence rasante et les petits détails sont invisibles ; en second lieu, ce type de carte accentue l'idée d'une discrimination en deux faces différentes, alors que cette distinction repose seulement sur le synchronisme de la rotation et de la révolution de la Lune, et non sur une différence fondamentale de nature entre les deux faces. On préfère maintenant représenter la Lune comme toutes les planètes, dont la Terre, à savoir par un planisphère où toutes les régions équatoriales et intermédiaires sont figurées avec une projection de type Mercator, et les régions polaires avec une projection de type stéréographique.

Toute la surface de la Lune est aujourd'hui cartographiée avec précision. Les cartes ont d'abord été fondées sur les photographies obtenues par les sondes Lunar Orbiter I, II, III, IV et V, puis sur les images acquises dans différents domaines spectraux par les caméras de Clementine, Lunar Prospector, Kaguya...

Le système des coordonnées est défini astronomiquement à l'aide des axes principaux d'inertie de la Lune. Les pôles sont situés au niveau de l'axe de rotation ; le pôle situé du même côté du plan de l'écliptique que le pôle Nord terrestre est conventionnellement le pôle Nord de la Lune. Le plan de l'équateur est perpendiculaire à cet axe. Remarquons que l'image que donnent de la Lune les lunettes et télescopes est renversée : le nord est en bas, le côté gauche à droite. La définition [...]

Région polaire nord de la Lune

Région polaire nord de la Lune

Photographie

Cette mosaïque de 18 images acquises par la sonde Galileo le 7 décembre 1992 montre, dans sa partie gauche, de haut en bas : Mare Imbrium, Mare Serenitatis et Mare Tranquillitatis. Mare Crisium est la petite mer circulaire au bas de la mosaïque. Au centre apparaît la mer de Humboldt (Mare... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Planètes internes

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La Lune

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Mers de la face visible de la Lune

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  • : professeur de géologie à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Pierre THOMAS, « LUNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lune/