PREMIERS ATTERRISSAGES SUR LA LUNE

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C'est le 3 février 1966 que, pour la première fois, une sonde se pose en douceur sur la Lune, dans l'océan des Tempêtes. Il s'agit de la sonde soviétique Luna-9, qui avait été lancée le 31 janvier de Baïkonour. Avec ce succès, les Soviétiques devancent une nouvelle fois les Américains; celui-ci intervient cependant après dix tentatives infructueuses, et il se déroule trois semaines après la mort, le 14 janvier 1966, de son principal artisan, Sergueï Pavlovitch Korolev. Luna-9 transmet les premières images prises du sol lunaire. La sonde cessera de transmettre le 7 février, ses batteries épuisées. Les Américains réalisent le même exploit quatre mois plus tard, avec Surveyor-1. Cette sonde, lancée le 30 mai de Cape Canaveral, se pose aussi dans l'océan des Tempêtes, le 2 juin; elle transmettra 11 237 images.

Ces deux missions apportent une information de première importance, et qui n'était jusque-là qu'une hypothèse: la surface de la Lune est ferme, capable de supporter des appareils; elle permet donc d'envisager que des vaisseaux habités y atterrissent. Le programme Surveyor de la N.A.S.A. comprendra sept lancements, du 30 mai 1966 au 7 janvier 1968; sur ces sept sondes, cinq parviendront à se poser sur la Lune. En 1966, Surveyor-2, lancée le 20 septembre, est un échec, comme le sera Surveyor-4, lancée le 14 juillet de l'année suivante. Surveyor-3, lancée le 17 avril 1967, atterrit sur la Lune le 19, dans l'océan des Tempêtes, où elle sera examinée en novembre 1969 par l'équipage du module lunaire Intrepid de la mission Apollo-12, Charles Conrad Jr. et Alan L. Bean. Surveyor-5 atterrira le 10 septembre 1967 dans la mer de la Tranquillité qui, en 1969, verra se poser la mission Apollo-11. Surveyor-6 et Surveyor-7, lancées le 7 novembre 1967 et le 7 janvier 1968, se poseront respectivement le 9 novembre 1967 dans Sinus Medii et le 9 janvier 1968 dans le cratère Tycho. Elles fourniront des indications sur la réflectivité radar e [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « PREMIERS ATTERRISSAGES SUR LA LUNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/premiers-atterrissages-sur-la-lune/