LUMINESCENCE

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Autres luminescences

Il existe de nombreuses autres façons de provoquer la luminescence d’un matériau. Par exemple, dans un feu d’artifice, c’est la chaleur atteinte dans la flamme qui provoque l’excitation de sels métalliques qui se désexcitent en émettant des lumières caractéristiques (sodium : jaune ; baryum : vert ; cuivre : bleu ; strontium : rouge, etc.).

Lorsque la luminescence est provoquée par l’absorption de rayons X ou de particules de haute énergie issues de phénomènes nucléaires, on parle de radioluminescence. Ce principe est utilisé sur les écrans qui enregistrent les radiographies. Les aiguilles visibles dans le noir des anciennes montres étaient recouvertes d’une substance phosphorescente et de sels de radium qui, en émettant des particules radioactives, excitaient en continu la phosphorescence du composé.

Sous l’action de la radioactivité naturelle, certains cristaux (quartz, feldspath) peuvent être portés dans un état métastable à très longue durée de vie. Un chauffage à plusieurs centaines de degrés les extrait de cet état métastable vers un autre état, d’où ils se désexcitent en émettant de la lumière : c’est la thermoluminescence. À ce phénomène est associée une méthode archéologique qui permet de mesurer le temps écoulé entre deux chauffages et de dater ainsi des objets (foyers, poteries) sur des échelles de temps très longues (plusieurs centaines de milliers d’années).


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Bioluminescence

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Diagramme d’énergie d’un atome représentant les niveaux électroniques.

Diagramme d’énergie d’un atome représentant les niveaux électroniques.
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Schéma de bandes d’un cristal

Schéma de bandes d’un cristal
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Spectre d’absorption et d’émission de fluorescence en fonction de la longueur d’onde

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Pour citer l’article

Séverine MARTRENCHARD-BARRA, « LUMINESCENCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/luminescence/