LUMINESCENCE

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Bioluminescence

Bioluminescence
Crédits : V. Lautenbach/ imageBROKER/ Age Fotostock

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Diagramme d’énergie d’un atome représentant les niveaux électroniques.

Diagramme d’énergie d’un atome représentant les niveaux électroniques.
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Schéma de bandes d’un cristal

Schéma de bandes d’un cristal
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Spectre d’absorption et d’émission de fluorescence en fonction de la longueur d’onde

Spectre d’absorption et d’émission de fluorescence en fonction de la longueur d’onde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Applications de la fluorescence

La fluorescence est fréquemment utilisée dans notre vie quotidienne. Il y a les objets « fluos » : les marqueurs, le fameux « gilet jaune » que tout conducteur doit avoir dans son véhicule, le détergent ménager jaune-vert « flashy » qui contient de la fluorescéine, les objets en Plexiglas (polymère dans lequel le composé fluorescent est dissous), certaines peintures (pour plus de stabilité le fluorophore est alors souvent minéral).

Les billets de banque sont marqués à l’aide de composés dont la fluorescence peut être provoquée par une petite lampe UV.

Les lessives contiennent des « azurants optiques » : il s’agit de composés qui émettent une lumière bleue lorsqu’ils sont excités par la lumière ultraviolette, laquelle est présente dans la lumière naturelle. Ce bleu vient compenser le jaunissement du linge pour donner cette impression de blanc « plus blanc que blanc ». Les mêmes composés sont utilisés dans le papier.

Enfin, dans les lampes fluocompactes, qui remplacent les lampes à incandescence, la paroi des tubes est tapissée de molécules fluorescentes, responsables de la lumière de l’ampoule. La fluorescence de ces molécules est provoquée par la lumière ultraviolette émise par le mercure gazeux contenu dans l’ampoule quand ce dernier est excité par une décharge électrique.

La fluorescence est un outil d’analyse très sensible, car de petites modifications de l’environnement du fluorophore induisent des modifications des caractéristiques de la fluorescence. Par ailleurs, toutes les techniques qui utilisent la lumière ont l’avantage de pouvoir être utilisées in situ (pas de nécessité de prélever un échantillon) et de donner une réponse immédiate.

On peut l’utiliser pour la détection et le dosage de polluants, que ceux-ci soient eux-mêmes fluorescents (certains hydrocarbures aromatiques, médicaments, drogues comme le L.S.D.), ou qu'ils puissent se fixer à un « senseur fluorescent », assemblage moléculaire dont la fluorescence est modifiée lorsque le polluant se fixe. Ces senseurs sont utilisés po [...]

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Pour citer l’article

Séverine MARTRENCHARD-BARRA, « LUMINESCENCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/luminescence/