LOUXOR

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Sur la rive droite du Nil, les ruines du temple de Louxor se dressent aujourd'hui au cœur d'une petite ville de Haute-Égypte. Le temple de Louxor était relié aux sanctuaires de Karnak, plus au nord, par une voie bordée de sphinx, de deux kilomètres environ. Le dieu Amon gagnait par ce chemin, en une procession solennelle, « son harem du Sud », au cours de la belle fête d'Opet, dont les différents épisodes sont représentés avec des détails pittoresques sur les murs qui bordent la grande colonnade du temple : foule des badauds admiratifs regardant le défilé des barques sacrées, musiciens africains jouant du tambour ou de la flûte. Un accueil triomphal lui était réservé.

Égypte : carte administrative

Carte : Égypte : carte administrative

Carte administrative de l'Égypte. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Louxor

Photographie : Louxor

Une allée de deux kilomètres, bordée de sphinx, reliait les sanctuaires de Karnak au temple de Louxor, Égypte. 

Crédits : Mountains Hunter/ Shutterstock

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L'actuel sanctuaire, construit sans doute sur un temple plus ancien, fut commencé sous Aménophis III par son architecte Amenhotep, fils de Hapou ; on lui doit en particulier le portique à deux rangées de colonnes fasciculées papyriformes à chapiteaux fermés, d'une rare élégance ; la construction fut poursuivie par Toutankhamon (murs de la colonnade). C'est à Ramsès II que nous devons l'achèvement du monument sous sa forme actuelle. À partir du pylône d'Aménophis III, ce souverain ajouta une grande cour à portiques en faisant légèrement dévier l'axe du temple vers l'est pour englober une chapelle-reposoir de barques de la reine Hatshepsout, de sorte que l'entrée du temple est face à l'allée des Sphinx et que la chapelle d'Hatshepsout s'adosse à la paroi intérieure du pylône d'entrée. Ce dernier est entièrement décoré de scènes de guerre : la plus célèbre est la représentation de la bataille de Qadesh, dont le récit nous est rapporté dans le poème du Pentaour. Il est flanqué de six statues colossales de Ramsès II et de deux obélisques de 25 mètres de hauteur environ dont l'un, offert à la France par Méhémet Ali, se dresse depuis 1836 au centre de la place de la Concorde à Paris. Dans la première cour, une mosquée consacrée à un culte local, celui d'Aboul Haggag, perpétue actuellement des rites où l'on reconnaît des influences pharaoniques.

Colonnes monostyles, Louxor

Photographie : Colonnes monostyles, Louxor

Colonnes monostyles (bouton de papyrus fermé) de la cour d'Aménophis III, temple d'Amon-Rê, XVIIIe dynastie, Nouvel Empire. Louxor, Égypte. 

Crédits : Bridgeman Images

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Ramsès II, temple d'Amon, Louxor

Photographie : Ramsès II, temple d'Amon, Louxor

Statue colossale de Ramsès II et obélisque du temple de Louxor. XIXe dynastie. 

Crédits : Frédéric Soltan/ Corbis/ Getty Images

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Façade du temple d'Amon à Louxor, Égypte

Photographie : Façade du temple d'Amon à Louxor, Égypte

Façade nord-est du temple d'Amon, avec l'obélisque. XVIIIe dynastie. Règne de Ramsès II. Louxor, Égypte. 

Crédits : Bridgeman Images

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Obélisque de Louxor à Paris

Photographie : Obélisque de Louxor à Paris

C'est sur l'intervention de Champollion, fasciné par les deux obélisques de Louxor, que le pacha d'Égypte Méhémet Ali choisit d'offrir l'un d'eux au roi Charles X, en 1829. Après un long voyage, l'obélisque est érigé le 25 octobre 1836 sur la place de la Concorde à Paris. Lithographie... 

Crédits : AKG-images

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Dégagé et restauré avec soin par le Service des antiquités de l'Égypte, le temple de Louxor, bien qu'orienté nord-sud, a été conçu selon un plan classique en Égypte. Franchissant le pylône par une porte étroite, la barque du dieu conduite en procession traversait la première cour, longeait la colonnade de Toutankhamon et parvenait à la cour d'Aménophis III, puis, par la salle hypostyle, gagnait le saint des saints, où la statue du dieu était déposée dans un naos précieux.

Au pied de ces colonnades, surmontées d'énormes architraves gravées à la gloire du pharaon et répétant éternellement son nom associé à celui du dieu Amon, on se plaît à rêver à la splendeur du temple thébain, « la demeure intime du maître des dieux ».

À l'ouest et à l'est du temple subsistent les vestiges des deux citadelles romaines qui donnèrent du reste son nom au village : el Qousour, les camps.

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Égypte : carte administrative

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Colonnes monostyles, Louxor

Colonnes monostyles, Louxor
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Ramsès II, temple d'Amon, Louxor

Ramsès II, temple d'Amon, Louxor
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  • : secrétaire perpétuel de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation) - L'art

  • Écrit par 
  • Annie FORGEAU
  •  • 11 450 mots
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Pour citer l’article

Jean LECLANT, « LOUXOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/louxor/