LETTRISME

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Le nom de « lettrisme » et le qualificatif « lettriste » s'appliquent initialement à la versification alphabétique ou « poésie à lettres » conçue selon les dires de leur auteur Isidore Isou, dès 1942, et destinée à privilégier la valeur sonore du matériau poétique au détriment de la signification des mots. Cette appellation est toutefois restrictive car la poésie lettrique est dès l'origine soutenue par un système de pensée général qui concerne toutes les branches de la culture (selon la kladologie ou « science des branches », du grec klados, « branche ») et de la vie. De plus, l'adjectif lettriste qualifie un groupe multiforme aux activités pluridisciplinaires qui prolonge et explore sur plusieurs générations les découvertes et les propositions de son initiateur.

Naissance du mouvement

En août 1945, Jean Isidore Isou Goldstein, né à Botosani (Roumanie), arrive à Paris. Le lettrisme y est présenté à la salle des Sociétés savantes, en janvier 1946. Pour introduire à cette versification inédite – « Coumquel cozossoro BINIMINIVA / BINIMINIVA / Coumquel quergl coumquelcanne ! / MAGAVAMBAVA ! » (Lances rompues pour la dame gothique, 1946) – l'invitation stipule : « Nouvelle poésie - Nouvelle musique - Art nouveau ». En novembre de la même année, Isou lit son Manifeste sur la peinture à la salle de la Société de géographie.

En 1947, la publication aux éditions Gallimard de « Introduction à une nouvelle poésie et à une nouvelle musique » et « Agrégation d'un Nom et d'un Messie » confirme que l'avènement de la poésie à lettres s'inscrit dans un projet d'analyse et d'amélioration de l'existence en général, et des arts en particulier. L'ensemble des disciplines artistiques doit être révolutionné. Isou fait une incursion dans le roman en 1950, dans le cinéma en 1951, le théâtre et la danse en 1953, l'architecture en 1968... En 1992, il propose de travailler dans l'exte [...]


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Écrit par :

  • : enseignante à l'université de Paris-VII et à l'École nationale supérieure Louis-Lumière, écrivaine

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Pour citer l’article

Frédérique DEVAUX, « LETTRISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettrisme/