LE CORBUSIER (1887-1965)

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Une vie de combats pour l’architecture moderne

Le Corbusier reste assurément une, voire « la » figure majeure de l’architecture du xxe siècle. Ses constructions incarnent l’esprit du Mouvement moderne des années 1920 à 1960 (quand bien même l’existence d’un mouvement unifié est aujourd’hui écartée), mais elles dépassent de loin l’aspect parfois répétitif du style international. L’architecte n’a eu de cesse de renouveler son langage architectural, nourri de sa pratique artistique, surprenant maintes fois ses contemporains par une approche originale et un style nouveau. Du point de vue quantitatif, son œuvre bâti, implanté sur plusieurs continents, mais majoritairement en France, n’est pas si important : une soixantaine d’édifices. Mais ils apportent presque tous un nouveau souffle architectural. La volonté d’inscription de plusieurs de ces édifices au Patrimoine mondial de l’humanité de l’U.N.E.S.C.O. témoigne de cette aura. Mais ce qui différencie Le Corbusier d’autres grands architectes du xxe siècle, c’est son acharnement à théoriser sa pratique et les disciplines qu’il aborde. Avec une cinquantaine de livres publiés et de très nombreux articles et conférences, Le Corbusier, qui fut « si longtemps, si patiemment insulté », selon André Malraux, s’est fait le héraut de l’architecture moderne. Cette volonté de construire une théorie et de la décliner dans des doctrines, qui représente une prise de risques certaine, en fait une figure à part dans le paysage architectural du xxe siècle : celle d’un bâtisseur, d’un artiste, d’un écrivain habité par le désir de gagner ses contemporains à la cause de la nouvelle architecture.


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Écrit par :

  • : chercheuse au Laboratoire architecture culture société, UMR AUSSER CNRS de l'École nationale supérieure d'architecture Paris-Malaquais

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Pour citer l’article

Guillemette MOREL JOURNEL, « LE CORBUSIER (1887-1965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-corbusier/