LANCELOT-GRAAL

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Le titre moderne de Lancelot-Graal désigne un cycle de cinq romans arthuriens en prose : L'Histoire du Saint-Graal, L'Histoire de Merlin, Le Lancelot en prose, La Quête du Saint-Graal, La Mort du roi Arthur. Le noyau le plus ancien est la trilogie formée par Lancelot, la Quête, et la Mort du roi Arthur, composée vers 1225-1230. Les deux autres textes ont été écrits ultérieurement pour dire les origines du Graal – ce vase où Jésus consacra le vin lors de la Cène, et qui recueillit le sang versé sur la croix – puis relater l'histoire de Merlin, expliciter son rôle dans la fondation du royaume arthurien, une Suite contant les guerres menées par le jeune Arthur contre ses barons.

Lancelot-Graal

Lancelot-Graal

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Le XIIIe siècle est par excellence celui de la prose. En témoignent avec éclat les cinq romans qui composent le Lancelot-Graal. Succédant aux versions en vers, notamment celle de Chrétien de Troyes, ce nouveau cycle se caractérise par l'étroite imbrication de ses thèmes, qui donne une... 

Crédits : BnF, cote cliché RC-B-09666

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En organisant chronologiquement le cycle dans les manuscrits, copistes et remanieurs ont tenté d'imposer une logique de lecture qui mime le parcours du Graal et l'histoire du monde arthurien, de sa naissance à sa disparition. Ces récits ayant été composés par des auteurs différents, la variété d'esprit, d'inspiration et de mode d'écriture prévaut sur l'unité.

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Emmanuèle BAUMGARTNER, « LANCELOT-GRAAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lancelot-graal/