LANCELOT-GRAAL

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Réécrire l'histoire du monde

La Quête s'achève en plein ciel. La Mort du roi Arthur dit la rechute dans le monde de la faute et le retour en force des valeurs anticourtoises. Ce roman très dense se déroule sous le signe de la fatalité et des « jeux de Fortune ». Arthur apprend la liaison coupable de la reine et de Lancelot. Au nom de l'honneur perdu du roi et de son lignage se déchaîne alors la série des « vendettas » et des mises à mort. L'entêtement tragique d'Arthur et de Gauvain à poursuivre la lutte contre Lancelot et les siens signe la fin du monde arthurien. Tandis que Gauvain meurt de la blessure que lui a infligée Lancelot, Mordret, le fils incestueux d'Arthur, s'empare du royaume. À la fin de la bataille de Salesbières, où meurt l'ensemble de la chevalerie arthurienne, Arthur transperce son fils de son épée, mais, gravement blessé, ne peut être guéri par les fées d'Avalon. Symbole de son élection, l'épée Excalibur fait retour au monde de la féerie. Dernier témoin ou presque de l'écroulement du monde arthurien, Lancelot meurt peu après, en odeur de sainteté, mais sans avoir jamais renié son amour pour la reine.

Dans L'Histoire de Merlin, le devin dicte à son copiste Blaise l'histoire du monde arthurien en train de se faire. Le texte que nous lisons est donné comme la retranscription autorisée de ce livre originel. Dans La Quête, Bohort dicte lui aussi les aventures vécues. L'Histoire du Saint-Graal surenchérit sur les mises en scène destinées à fonder l'authenticité de la fiction : cette fois, le Christ en personne remet à un ermite le « livret » dont il doit reproduire le contenu – les aventures éclatées dans l'espace des premiers gardiens du Graal – qui fonde a posteriori les principaux épisodes de La Quête. Annonçant La Quête, comme l'Ancien Testament annonce le Nouveau, clôturant en amont le cycle achevé par La Mort du roi Arthur, L'Histoire finalise définitivement le parcours du Graal, relique de papier grâce à laquelle tout écrivain du [...]

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Emmanuèle BAUMGARTNER, « LANCELOT-GRAAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lancelot-graal/